英國2家建築供應商共享價格機密訊息以及協調商業行為等非法作為,致違反競爭法遭受罰款超過1500萬英鎊

參考資料:gov.uk
日期:110年4月27日
文號:駐英經(110)經字第318/P200號(商情文號:第 318 號)
     
商情本文:
2020年,英國競爭與市場管理署針對Vp公司和MGF公司2家地基用材供應商,罰款總計超過1500萬英鎊,原因為雙方共享價格相關機密訊息,以及私下協調商業行為等非法作為。另有同行Mabey公司也曾短期參與市場壟斷;Mabey公司首先引發競爭與市場管理署的注意,之後與該署合作,得以避免罰款。上述3家公司為英國建築供應商,供應對象涉及建築業與公路開發,以及鐵路工程與水管升級等。

此市場壟斷案件在2011年至2017年間反覆上演,由於市場價格競爭加劇,促使企業非法勾結。在2009年前,市場上皆缺乏價格競爭;而Mabey公司採取積極銷售策略,則引發市場價格競爭。Mabey公司兩大競爭同行:Vp公司和MGF公司透過非法協調,討論商業行為,欲降低價格,進而維持或提高市場價格水平。另外,Vp公司和MGF公司共享彼此與客戶的報價,透過電子信箱方式,分享彼此低報價的案例,如雙方於2010年3月進行初期的電子信箱紀錄,顯示雙方勾結。在2014年,Vp公司和MGF公司更透過電話及電子信箱方式,進行非法商業勾結。

經競爭與市場管理署調查,2014年期間,上述3家公司間至少舉行2次會議,非法討論定價,還討論設定新服務費等商業敏感之談話內容。據了解,Mabey公司僅在2014年短暫加入此非法作為5個月的時間。
 
除為市場競爭對象之外,Vp公司和MGF公司也在僱用和銷售上,建立雙方合法交易關係。同時作為合作夥伴,二公司涉及複雜且跨供應商之市場聯繫;儘管雙方之間某些聯繫為出於交易目的,但仍存有無法用正當理由解釋的聯繫,以及競爭與市場管理署發現的反競爭行為。另有同員工流動於二公司之不適當現象。

根據英國競爭法,討論當前及未來的價格,以協調商業行為和共享敏感的商業競爭訊息,皆為非法,破壞市場公平性。針對此案,競爭與市場管理署仍密切觀察建築業,且強調嚴峻的市場環境,不能作為違反競爭法之藉口。如果任何公司有其競爭對手作為本身供應商或客戶,則需提高警戒,避免觸法。
 

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