英國強生首相本月拜會印度可能提出洽談自由貿易協定計劃

參考資料:Financial Times
日期:110年4月16日
文號:駐英經(110)經字第295/P200號(商情文號:第 295 號)
     
商情本文:
英國強生首相於本(4)月拜會印度總理Narendra Modi時,將提出1年內談妥暫時自由貿易協定的具企圖心計劃,其中將包括英國威士忌及汽車進口關稅減讓。並將宣布,2030年與印度貿易倍增目標,至2030年貿易總額達500億英鎊,儘管該項貿易企圖心計劃甚具挑戰, 2020年英國與印度貿易總額達183億英鎊。
 
實際上,印度過去尚有不良記錄,如過去十年來與歐盟、澳洲、紐西蘭等國的自貿協定談判皆停滯不前。強生首相將成為近年來前往印度參訪的英國領導人,渠對與印度建立更緊密的貿易夥伴關係充滿抱負。另依官方統計顯示,過去20年中,印度從英國進口的商品及服務價值已從2000年英國整體貿易之6%及11%,降至1.3%和2.1%;最新貿易數據顯示,英國與比利時的貿易總額比印度貿易總額更多。
 
但在英國政府公開尋求與印度建立全新貿易關係的同時,部分企業出面表態認為印度政府尚未能兌現既有商業協議。例如,英國Vodafone電信公司於2007年進入印度市場,卻與印度稅務部門陷入複雜糾紛,被要求償還30億歐元,2020年,國際仲裁法院裁定Vodafone電信公司勝訴,印度政府則在2月對此項裁決提出上訴。瞭解印度立場的人士對於英國政府是否能取得重大突破,感到懷疑,並認為現在談自貿協定時機過早。
 
但是英國政府認為,隨著印度政府重新定位其在世界扮演的角色,應積極尋求合作;印度正重新調整對中政策,並希望與英國等可靠國際夥伴建立更深厚的貿易關係。另印度Observer Research Foundation研究基金會主管Harsh Pant表示,印度不以簽署貿易協定為名,但在新冠疫情後,印度國內也逐漸覺醒,其應加強本身生產供應鏈強韌性,且減少國內製造商對中國的依賴。
 
根據金融時報所取得政府內閣貿易計劃資料顯示,強生首相將在印度參訪時宣布進行自貿協定的談判意願,談判應將從2021年秋季起,且在2022年3月前雙方應達成降低關稅的臨時協議;其中降低印度進口英國威士忌(150%)及汽車(125%)所徵收的關稅為首要項目。英國政府發言人表示,將不對洩漏消息作評論,強調英國正向與印度建立更緊密的貿易夥伴關係前進,此舉將有助於雙方國內經濟在新冠疫情影響下復甦。
 

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