英國商業地產房東亦受零售業景氣掙扎求生

參考資料:Financial Times
日期:110年4月16日
文號:駐英經(110)經字第297/P200號(商情文號:第 297 號)
     
商情本文:
英國商業地產投資者在新冠疫情期間及網路購物盛行打擊下,掙扎求生,許多私人或小型商業地產投資者更承受重大威脅,包括當地企業家以及自僱專業職業人士。新冠疫情風波將許多商店業者租戶推至懸崖邊緣;由於零售業銷售大減,許多業者積累大量拖欠租金;而零售業者面臨的危機,加速網路零售業革命,實體商店業者皆擔心,傳統零售業難以恢復至新冠疫情前的商業水平。

零售業在新冠疫情前,早已受到網路購物興起造成的威脅。根據Springboard零售諮詢公司統計,2011年至2019年,英國境內零售商店消費者流動每年平均下降1.3%,某些地區尚有更大降幅;目前下降比例應較疫情前減少10-15%,此不僅顯示國內主流零售業轉變,且反映居家工作普及率上升,使傳統午休時間或下班時間的購物人潮逐漸消失。Local Data公司統計,僅在2020年上半年,便有6000家商店關門倒閉;此統計不包括因防疫措施暫時關閉卻已面臨永久關閉風險的商店,包括Topshop品牌、Burton品牌等Arcadia零售集團原擁有的400多家商店,以及Debenhams百貨公司佔據的100多座商店。
 
估計英國境內約30萬家商店,房東為大型地產投資公司或養老基金企業。閒置商店及拖欠租金造成的問題,至少仍可透過其法律及行政資源處理;但對於私人房東及較小的房地產公司而言,上述問題則是巨大挑戰。來自英格蘭東北部一家小型投資公司指出,在2001年,收購占地顯眼的商業街地產為好投資,是公司第一筆商業地產投資,當時租金不斷上漲;但是時代已改變,原可靠的租金收入現則變成頭痛之處,該公司某些商店街商店租金已下降高達四分之三。另該公司目前市場一地產,價格僅為原價的三分之一,由於地產為閒置狀態,保險可申請的項目有限,管理費仍不斷增加。
 
受到疫情重創的零售業者皆同情其房東處境困難,一些商店業者則努力調整其營運成本,包括 WHSmith便利商店或Next品牌商店等擁有雄厚財力的大型連鎖企業在續租時談判降低租金。Ratcliffe商業地產投資公司合夥人Anthony Ratcliffe指出,一些較大零售業者藉機要求變更租金繳納方式,改由按月支付,而非一往按季支付;公司雖暫時同意,但將在新冠疫情後爭取恢復舊制。其稱,大型業者租戶態度強硬,小型業者租戶往往態度較好。
 
一家小型商業地產公司董事指出,香港富豪李嘉誠集團旗的英國Savers折扣商店,在2020年6月當季單方面大量降低租金,且未與房東討論,持續繳納自身削減的房租。Savers折扣商店與同集團旗下的Superdrug藥妝店皆在防疫措施下仍可繼續營業。
 
房仲業者強調,大多數商業地產租可已能夠負擔租金;但抱怨,陷入倒閉危機的Edinburgh Woolen Mill服裝公司難以談判。Edinburgh Woolen Mill公司拒絕透漏與房東的談判情況,但否認其無理態度消息。Savers折扣商店指出,將與房東合作解決爭議。

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