學者針對印度推動貿易自由化之歷程及進展分析

新德里Jawaharlal Nehru University社會科學院經濟學教授Biswajit Dhar頃針對印度推動貿易自由化歷程及進展撰文分析,要點如下:

    1. 印度過去30年來在前總理Narasimha Rao及Manmohan Singh等領導下持續推動貿易及投資自由化政策,加速融入國際經濟社會,S總理強調印度產業必須逐步開放面對國際競爭,R總理更將貿易自由化列為執政優先事項,推出新的進出口政策,減少進口許可措施,大力推廣出口並適度控制進口。外界都認為印度積極加入國際整合,但30年後的今天成果如何仍有待評估。當初印度政府推出的一系列經濟改革政策被譽為大霹靂(Big Bang),例如大幅降低關稅,從1990年至1992年間簡單平均關稅(Simple Average Tariff)降低近3分之2,貿易加權關稅(Trade-weighted Tariff)則降至28%,幾乎減半,1991年設立的租稅改革委員會更建議至1995-96年貿易加權關稅應降至25%,印度政府不僅達成該目標,更將其降至23.6%,但簡單平均關稅則仍維持在相對較高的38.7%。
    2. 1990年代後半期印度降低關稅政策減緩,至2000年貿易加權關稅維持不變,但簡單平均關稅則降為33.7%,原因在於1997年時任財政部長的P Chidambaram宣布2000年前要將印度的簡單平均關稅降至與東協國家(ASEAN)相當,另印度加入世界貿易組織(WTO)資訊科技協定(ITA),降低許多電子產品進口關稅,雖然最後印度簡單平均關稅並未降至與東協國家相當,但2002 年起印度持續推動降低關稅,至2008年簡單平均關稅已從34%降為12%,貿易加權關稅更降為6%,這種趨勢維持至2017年後開始反轉,甚至開始提高關稅,印度的貿易自由化歷程向來不是一帆風順,部分重要產業如汽車可降低關稅,但農產品平均關稅則從未低於34%,在WTO杜哈回合(Doha Round)談判期間印度政府對於貿易自由化始終抱持不置可否的態度,同時印度又積極對外洽簽FTA打造策略夥伴關係,但近年印度政府卻又開始質疑FTA並未給印度帶來利益,就是這種懷疑論的態度導致印度退出RCEP。

為何印度在30年間對貿易自由化的立場有如此轉變?答案在於印度的關鍵製造業缺乏國際競爭力,尤其是農業,當初S總理及R總理提倡貿易自由化時都曾強調必須同時提高國內產業的競爭力,但卻缺乏有效的相應政策,導致事與願違。2011年印度推出全國製造業政策(National Manufacturing Policy),訂下10年內製造業占GDP 25%的目標,莫迪政府也推出「在印度製造(Make in India)」政策,但目前印度製造業占GDP比重僅約17%,成長緩慢,提升國內產業競爭力仍有待努力,印度貿易自由化目標存在先天限制因素,要打造與東協同樣開放的經濟環境,必須參考東協國家扶植製造業,提供有形及無形的基礎建設及創新體系。

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