低薪導致托兒所員工大量流失 美國經濟出現警訊

華盛頓郵報報導,低薪導致托兒所員工大量流失,已經釀成美國經濟警訊。美國各地歷經疫情居家避疫後紛紛重啟,托兒所員工卻由於薪資條件差,若找到更高薪的工作便跳槽走人,例如轉任銀行櫃台人員、行政助理或零售業員工。如今托兒所、課後安親班等服務因為人力不足而被迫縮水,準備回到職場上班的家長們為了解決托兒問題而傷腦筋。

報導指出,位於麻州威茅斯(Weymouth)的「南岸之星」(South Shore Stars)托兒所,今年夏天學前班老師出缺,徵人廣告推出之後卻始終無人上門求職。相較之下,托兒所所長珍妮佛‧寇特斯(Jennifer Curtis)說,先前擔任當地學區總監期間,每次招聘小學老師都有200人左右前來應徵。

寇特斯分析,如今托兒所找不到員工的問題關鍵就是薪水太低,托兒所員工全年工作繁重,但薪水大約卻只有時薪12元。由於公立學校及其他雇主同樣面臨人力短缺問題,從托兒所挖角便成了最常見的因應之道,以更好待遇及福利吸引托兒所員工跳槽。

她說,有求職者曾經告知,若非找不到其他職缺,並不會來「南岸之星」工作。

報導指出,對於托兒所產業來說,嚴重缺人以及流不住員工等問題存在已久,但如今卻已嚴重到形成危機。疫情導致托兒所員工大量流失,讓經濟重啟面臨障礙,如此問題出現在全美各地。托兒所在人力不足的情況下只能縮編,婉拒上門報名的孩童,如此一來雙薪家長很難回到工作崗位,尤其是職業婦女。

統計顯示,全美約有160萬名育有17歲以下孩子的婦女,到目前為止仍未回到職場工作,理由是疫情關係影響學校及托兒所行程,找不到人幫忙照顧孩子,而且孩子年紀還小,未打新冠疫苗。另外,由於某些學校出現疫情而暫時關閉校園,使得當地托兒所與課後安親班計畫也受到波及暫時關閉,或者選擇縮編。

財政部長葉倫(Janet Yellen)日前便說,托兒所現行運作制度已經「行不通」,對家長來說成本負擔過高,員工卻薪水過低,能夠照顧的孩童人數則太少。她說:「托兒所就是市場崩壞的經典案例。」

葉倫說,平均而言,家中育有幼兒的家庭把年收入13%花在托兒費用上頭,但托兒所員工與其他職業勞工相比,收入排行卻在最低薪的2%。

https://www.worldjournal.com/wj/story/121469/5759745

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