WTO上訴機構前主席James Bacchus投書呼籲歐巴馬應將推動自由貿易列入刺激經濟方案

資料來源及時間:華爾街日報 2008年12月31日 去(2008)年12月31日華爾街日報刊登WTO上訴機構前主席(1995~2003年)與美國國會議員James Bacchus所撰之「Free Trade Should Be Part of the Stimulus Plan」專文,文中呼籲美國候任總統歐巴馬應將推動自由貿易列為刺激經濟方案的一部分,並請民主黨同志維繫克林頓總統所留下的自由貿易傳統。 該文強調歷任民主黨籍總統,包括羅斯福、杜魯門、甘乃迪、卡特以及克林頓皆長期致力於推動自由貿易。上一次民主黨執政時,克林頓總統清楚的提出其貿易政策,包括完成GATT烏拉圭回合與NAFTA兩項談判,並對不公平貿易採取強硬手段。 候任總統歐巴馬於競選時表示,貿易並無一套放諸四海皆準的方式(there is no one-size-fits-all approach)。這句話是正確的,但歐氏應告訴大家後續該如何做? 若民主黨擬對中國貿易採強硬立場時,必須注意勿自傷美國利益。當民主黨要重啟NAFTA談判,也應該思考脫離西半球區域經濟整合,究竟對於美國勞工與企業,在面臨中國與其他開發中國家競爭時的利弊得失。 民主黨若支持巴拿馬FTA案,美國勞工與企業可參與巴拿馬運河50億美元的擴建商機。若民主黨支持哥倫比亞FTA案,則可因降稅利益而每年增加10億美元的出口。若民主黨支持WTO杜哈回合談判,則可在未來10年在全球創造1,200億美元的貿易商機。這些都是不花聯邦政府1分錢,就可刺激美國經濟的好方法。 在1930年代,保護主義的Smoot-Hawley關稅法案加深又延長了經濟大蕭條,也導致第二次世界大戰的爆發。美國勞工與企業已無法自全球經濟競爭中跳脫,為協助其參與競爭有許多事情是必須做的,包括健保、終身學習職訓、道路能源與基礎暨應用科學的投資。 貿易象徵消費者更多的選擇及更優惠的售價;進取(initiative)、刺激(incentive)、創新(innovation)、效率(efficiency)都是受競爭而啟發。倘失去這些貿易的好處,美國將在全球競爭中落後,屆時在國內作再多提振經濟的努力,都是徒勞無功。因此,民主黨應將自由貿易列入經濟重建計劃不可或缺的一部份。