Shell與Virent Energy共同開發出人造「生物汽油」

資料來源及時間:Houston Chronicle 3/27/08 由歐洲石油巨擘Royal Dutch Shell及美國Virent Energy Systems公司(總部設於Wisconsin 州Madison市)週三(3/26)宣布,二公司共同開發的「生物汽油」(biogasoline),未來將逐漸在加油站出現。該「生物汽油」看似汽油;嗅也似汽油,且可供一般汽油引擎使用。 據該二公司在聯合聲明中表示,「生物汽油」係從將非食用農作物如柳枝稷(switchgrass)或甘蔗渣中的醣分轉換成人造汽油(synthetic gasoline),代替從石油提煉的汽油。「生物汽油」與乙醇(ethanol)不同,它可用於一般的引擎,也可利用現有的石油工業設備儲存及運輸,毋須再重建另一套生物燃料儲運系統。而且「生物汽油」含高能源,其燃料功率高於目前最風行的再生能源(乙醇)。 Virent Energy 公司創辦人之一兼執行副總裁Randy Cortright在聲明中指出,「生物汽油」研發的實驗結果經完全確認,加速該項技術的商業化。雖然如此,該二公司對於細節部分仍含混以對;對於這項燃料的生產成本,及何時可提供給消費者,更婉拒說明。另因「生物汽油」來自農作物,全世界均可種,該二公司亦未指明將設廠何處。 農經專家John Kruse認為可能是「生物汽油」要商業化的難度,遠超過該二公司所想像,他仍懷疑這其中有涉及到「成本」的重要議題。但Shell執行副總Graeme Sweeney則相信利用這技術生產「生物汽油」的成本,在未來有其競爭力,否則他們不會進行研發。且說明「生物汽油」的排廢氣量,仍低於乙醇及一般汽油。