e化快速製造技術正掀起世界工業另一場寧靜革命(下)

資料來源:商業週刊第28期 日期:2008/07/07 編輯單位名稱:駐慕尼黑辦事處商務組 快速雷射熔結設備雖然售價高昂,最高可達數十萬歐元,但是類似之工具機組價格更高。唯一缺點是目前適用的原物料太少,只限於少數塑料、金屬和陶瓷。預料未來材料種類會漸漸增加,例如EOS公司專為醫學使用研發出一種能為人體所接受的人工膝關節、假牙和助聽器外殼的材質,由鈷鉻合金和貴金屬混合,該公司目前正在試驗鈦合金。有一天,牙醫可能不再仰賴實驗室的齒模師,自己在診所內即能很快「印製」出病人的假牙來。 快速成型雷射熔結機技術發展神速,以色列Objet Geometries公司新近發表的3D印製機,能將塑料零組件在一次製程中做出4種成色和硬度,已先將成果運用於有橡膠把手和彈性刀頭的濕用型刮鬍刀上。德國Jena大學和不萊梅Fraunhofer研究院製程技術暨應用材料研究所(IFAM)研究,如何用雷射熔結設備以一次製程印製高度敏感之太陽能電池、迷你電池、感應器和天線。Jena大學Ulrich Schubert教授相信,有一天也能用此技術印製出皮膚和血管來。 專家認為,製造業廠商擔心客戶有自行生產能力後將失去客源,自有其道理。當大量生產的產品消失時,產品的週期壽命也會縮短,而大型廠房設備無法彈性因應此一變化。 未來隨著機器價格降低和使用簡化,更多的消費者可將自己的創意在家裡,甚至在列印店直接印製成產品,不用至店中購買。在美國,已經出現這類E-Machine-Shop,店中放置Desktop-factory公司的3D印製機,價值約5,000美元,預計4年內,將降至每台售價1,000美元以下。