e化快速製造技術正掀起世界工業另一場寧靜革命(上)

資料來源:商業週刊第28期 日期:2008/07/07 編輯單位名稱:駐慕尼黑辦事處商務組 當消費者在一般店內無法找到合適自己尺寸的消費品例如鞋子時,德國阿亨技術大學(RWTH) Frank Piller教授的創意可提供一解決之道:為何不創造一台讓消費者可自行依個別需求,設計生產各種產品的機器呢?這主意聽來好像科技小說般瘋狂,如今卻完全不是夢,可以付諸實行了。 這套雷射熔結設備(Laser-Sinter-Anlagen)大小不比XXL冰箱或3D桌上型印刷機來得大,可依電腦設定做出眼鏡架、首飾、助聽器外殼、假牙,甚至生產飛機元件和齒輪,產品完全與電腦繪圖一致,專家稱這種製程為「e化製造」(E-Manufacturing)或「快速製造」(Rapid Manufacturing)。先由電腦軟體程式將產品分解為極細層次,再利用雷射將粉狀塑膠或金屬一層一層熔結。這項技術使得以往使用傳統工具機無法製造的幾何形狀變為可能,個別化產品也能像標準產品一樣有效率地完成製程。 位於慕尼黑近郊Krailling城,專門生產雷射熔結設備領先各國的EOS公司創辦人Mr. Hans Langer預言,目前工業大量生產製造產品的現象,將面臨一場寧靜的革命,代之而起的是,越來越多為個別設計的產品。2007年EOS公司營收大幅成長14﹪,達6,000萬歐元,顧客包括飛機製造商波音和空中巴士兩家公司,用雷射熔結機來製造飛機內部裝潢元件。 根據EOS公司調查結果,70﹪的受訪者認為「E-Manufacturing」關鍵技術已經成熟。美國Wohlers顧問公司也預測,至2015年止,全球迷你工廠產值將由目前的14億美元大幅提昇到35億美元,每年賣出2萬件生產系統。 以往雷射熔結設備和印製機大都用來快速打造樣品,現在則有廠商用來製造小量產品。德國福斯汽車公司使用這項新技術,量身製造該公司概念車的發動機變速桿。廚房刀具製造商Solicut公司則委託黑森邦FKM公司,用雷射熔結設備生產限量1萬把的高價位廚刀刀把。 美國鞋商打不爛(Timberland)公司亦用這項技術製造新鞋底。未採用此技術之前,打造樣品鞋底必須花上一個禮拜的時間,費用1,200美元,現在只要90分鐘40美元,就能完成鞋底樣品。南德Tuttlingen城醫學技術商Hettrich公司因為使用效果良好,2007年又購進第二套雷射熔結設備。美國兒童用品製造商Graco Children’s Products每年用4台機器,由一人操作,即能生產1萬個玩具、兒童座椅和嬰兒車零組件。美國高科技商Rockwell Collins公司甚至用此設備生產航空領航系統和太陽能發電機的關鍵零件,4個月產能達6000件,同樣僅需一位工作人員。