ARM低耗能處理器對Intel x86處理器的威脅日增

資料來源及時間:World Journal 7/8/08 據紐約時報報導,在個人電腦業占主導地位的Intel公司正受到手機晶片製造商Qualcomm公司的挑戰。Qualcomm推出一種稱為Snapdragon的微處理晶片,可以使用比Intel推出的最新型處理器少一半的電力,播放高畫質電影。 在剛結束的臺北電腦大展上,Nvidia公司推出的小型行動電腦,可以比同類型使用Intel處理器的電腦,電池使用時間長五倍。 Nvidia及Qualcomm使用的,都是一家小型英國公司ARM的處理器生產授權。ARM已經發出了200多份處理器生產授權。 一直到四年前,Intel在其旗艦x86處理器的設計上,為了追求性能提升,一直都忽視對能耗的控制,而x86結構已經作為個人電腦的產業標準30多年。 和Intel相反的是,ARM公司一直瞄準低能耗處理器的開發,目前全球的手機基本都使用ARM開發的處理器。而手機同個人電腦的銷售比,已經達到了5比1。ARM的處理器,還被使用在GPS導航儀及機頂盒。 Intel也對ARM的發展相當警覺,雖然Intel並不會直接反攻手機處理器市場,但決戰的場所將是在一個稱為行動上網設備 (MID)的新興市場。這種設備類似一個簡化版的筆記電腦,可以集成GPS導航儀、掌上電玩、以及一系列可以聯接無線網絡的電子設備。 分析師認為,MID可以讓電腦在新興市場更快的普及。在歐美等成熟市場,MID是否能獲得巨大市場份額,也已經引起廣泛的關注。 支持Intel的觀點認為,即使Intel的ATOM處理器,能耗較高,但是目前的網際網路完全是基於X86的個人電腦設計,要有完美的網路體驗,採用具有相同架構的處理器,是不可或缺的。而且,由於ARM有眾多生產商,規格不統一,軟體開發者,必須針對不同的處理器作調整,這也為推廣帶來了難度。 但不同的意見認為,目前能夠最好實現飆網的設備,蘋果公司的iPhone採用的就是ARM架構的處理器,而且他們剛收購了PA半導體公司,準備開發獨特的ARM架構處理器。畢竟對行動設備的用戶而言,電池的使用時間是一個非常重要的考量因素。