2050年後明尼蘇達州的核能發電尚不明確

資料來源:美國St. Cloud Times媒體

明尼蘇達州最大的電力公司Xcel Energy位於明州Monticello核能發電廠約五層樓高,核反應爐以多層保護膜以及厚厚的混凝土包裹著,核反應爐旁有一個特殊的水池,以儲存廢棄的放射性燃料,之後再將其轉移到乾燥的儲存區。該核電廠建在明州St. Cloud和Twin Cities之間,已經有48年歷史,幾乎日夜不間斷運行,並為約80萬戶家庭提供足夠電力。Monticello核電廠於2009年至2013年間進行更新,在明州能源轉型過程中角色重要。
核電廠在Xcel公司供電中佔有重要地位,將來亦將繼續扮演重要地位。該公司目前正關閉其燃煤發電廠並在2050年前實現無碳能源的同時,希望能將Monticello核電廠的許可證從2030年展延到2040年。Xcel Energy 董事長Chris Clark表示,核能發電係一種無碳能源,能夠從極少量的燃料中獲得大量電力。核能發電雖是無碳,但亦有它的壞處,核廢料有毒需要特殊儲存。隨著氣候變化對全球的影響,關於核電廠的議題已經產生一定程度的轉變。
根據聯邦核能管理委員會,核能發電占美國整體發電量20%。Xcel公司核能發電於2018年佔總電力供應30%,預計2024年此數字將降至25%。Xcel計畫關閉其Prairie Island的兩座核電廠,該電廠許可證將在2033年和2034年到期。
明尼蘇達州州長Tim Walz計畫於2050年讓該州獲得100%清潔能源,清潔意味避免使用石油。7月初,Xcel向明州公用事業委員會提交其15年電力配比計畫,Monticello核能發電廠延役計畫亦需獲得聯邦核能管理委員會批准。此外,距離Monticello核電廠不遠處,Xcel公司位於Becker另有三座燃煤發電廠。此三座燃煤電廠以及位於Oak Park Heights的Allen S. King燃煤電廠,預計於2030年關閉。
未來幾年,Xcel計畫增加太陽能和風力發電,並在Becker建立天然氣發電廠。當風能和太陽能無法滿足需求時,天然氣和核能將提供供電服務。根據Xcel的15年計畫,到2034年,四分之三的Xcel電力將來自無碳能源,包括18%的核能、37%的風能和17%的太陽能,天然氣將占該混合電力的另外四分之一。如果Xcel計畫獲得通過,Monticello電廠將成為2034年後明州唯一的核能發電廠。
 

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