麻州財政削減 市鎮難逃裁員

資料來源:Boston Globe 日期:2009年1月26日 麻州州長派屈克1月23日宣布,將在本會計年度刪除1億2,800萬元的地方補助款,下一個會計年度還將提出刪減3億7,500萬元地方補助款項,以因應州府財務困境。 州長派屈克同時提出,希望調升麻州的餐飲與旅館稅,從目前的5%調升成為6%,他表示,如此每年州府可增加1億5000萬元的收入,可以此收入補助市鎮開銷,作為部分補償。 派屈克也表示,未來那些不加入麻州健康保險計畫,以減低醫療保險費用開支的地方政府與社區,將受到懲罰。麻州州府提供的醫療保險,目前由「團體保險委員會」(Group Insurance Commission)主管,州府希望地方政府能採用此計畫、或將開支減少到與此計畫相等。若地方政府做不到這一點,州府將懲罰性地給予更少的地方補助。 不過,派屈克強調,他不會刪減提供給社區公立學校的39億元。 在獲悉這項刪減地方經費補助的消息後,波士頓市長曼寧諾表示,雖然未來情況艱難,但只要大家一起合作,就能夠解決問題。 桑莫維爾市(Somerville)市長Joseph A. Curtatone則表示,在此處境困難的時刻,地方政府需要被賦予更大的職權彈性,例如:提高地方的稅賦。 州府刪減地方補助,目前大家都指望聯邦振興方案能夠紓解州府財政。目前副州長莫瑞已列出一長串各個市鎮欲進行的計畫,要等待聯邦經費到位後才能進行。不過由於這些等待進行的計畫太多,要讓每個社區都得到聯邦經費相當困難。 地方政府財務吃緊,也造成不同利益團體之間的衝突。例如:波士頓市長曼寧諾有意提高餐飲稅,以減輕房地產稅的負擔,然而這項提議引起餐館業者的強烈反彈;餐飲業者表示,他們受到經濟衰退的衝擊,情況已經夠糟了,若再增加餐飲稅,無異於雪上加霜。 麻州餐飲協會主席Peter G. Christie表示,州府與市府不應增加任何單一產業的負擔,尤其是那些已受經濟衰退嚴重衝擊的產業。