非「熊」厲害!日熊本熊發功活絡地方經濟

日本爆紅吉祥物「熊本熊」(Kuma-mon),成功行銷地方觀光,甚至於今年1月時出遊到高雄與「電音三太子」共舞,高雄市長陳菊與熊本線知事蒲島會面時兩人相互擊掌象徵友好,陳菊表示,熊本縣古樸美麗,高雄則是友善熱情,雙方一見如故,歡迎兩地民眾往來互遊,增進友誼及合作關係。

近年來大受日本歡迎的卡通人物 - 熊本縣地方吉祥物「熊本熊」,奇蹟似的爆紅全國,以可愛滑稽的姿態,迷倒男女老幼之餘,亦令其所屬縣市熊本縣知名度大增,帶來可觀的經濟收益,甚至曾挽回當地瀕臨倒閉的小企業,被視為近年風頭最健的當紅吉祥物。

全身圓滾黝黑、四肢短小、臉上帶紅暈與憨厚笑容的熊本熊(Kuma-mon),於20113月誕生,前身是日本九州新幹線全線通車後,用以推廣熊本縣而設計的吉祥物,同年在地方吉祥物大賽奪得冠軍,此後人氣有增無減。熊本熊獲縣知事任命為「熊本縣營業部長」,負責宣傳熊本縣的旅遊景點及特色產物,除了在日本全國,甚至港、台等地出席展覽會,以及在電視節目中現身外,熊本熊亦與商戶合作,推出各種商品。

免收版權費增人氣

一般地方政府會向採用其吉祥物肖像的商品徵收商標使用費,或是在商品銷售額中抽取一定稅金作回報,不過熊本縣政府卻免收版權費,只要使用熊本熊肖像的目的與宣傳熊本縣或者推廣熊本縣產品有關,甚至是採用熊本縣產材料製造的商品,也可向縣政府提出使用申請。單在今年首3個月,使用熊本熊肖像的申請已有逾9000項,產品包括零食、文具、服裝,以至化妝品及個人電腦等,種類繁多。

熊本縣熊本品牌推進課課長成尾雅貴稱,構思之初已打算免費授權,讓商戶以熊本熊的肖像推出商品,他認為這既可令商戶提升利潤,亦可在廣泛利用民間力量,將熊本縣的優勢向全國推廣,達至雙贏局面。這種「以退為進」的策略可說非常成功,熊本熊繁多的產品,間接令熊本縣知名度大大提升。

活招牌發功挽救地方小企業

日本地方經濟綜合研究所調查顯示,截至今年4月,熊本縣在全國知名度近九成、在東京首都圈知名度亦高逾七成。至於產品的實際經濟效果亦不容小覷,根據熊本縣廳統計,去年熊本熊的相關產品銷售額達293億日圓,較前年大增逾11倍之多。

熊本熊的魅力,甚至挽救了不少縣內小企業。首位申請使用熊本熊的輪島漆器佛壇店社長永田幸喜指出,店舖曾面對來自縣外的大型佛具店競爭,生意額大減逾半,經營艱難,靈機一觸下決定向縣政府申請,推出熊本熊佛壇,引來傳媒廣泛報道。此後不少父母會帶孩子參觀熊本熊佛壇,連帶銷售額也較去年增加了1.5倍,而至今仍未售出、售價為73.5萬日圓的熊本熊佛壇,已成為店內的「活招牌」。永田幸喜稱:「熊本熊讓我們的業績谷底反彈,是我們非常重要的救星。」

吉祥物效成功法門

熊本熊受歡迎程度勢不可擋,有專家更稱短期內難以找到取代的熊本熊的卡通角色,不少地方吉祥物均視熊本熊為努力目標:群馬縣的「群馬仔」自創舞步,爭取在媒體曝光的機會;山口縣的「Choruru」則在今年2月起,與日本著名卡通人物Hello Kitty合作,舉辦各種特別活動與推出限定合作商品,希望進軍全日本;大阪市綠化中心的吉祥物「Popian」則說,會向熊本熊請教「擺POSE」的方法,挽回低落的人氣。