電子辭典反璞歸真 全球中文熱打開新商機

金字典、快譯通、商務通、e百分1990年代到2000年中期風靡兩岸三地的電子辭典,不僅是學生族的「標準配備」,美國新移民也幾乎人手一台,設計輕巧便攜,功能多樣化,讓厚重如磚塊、功能單一的紙版字典市場大幅縮水。但隨著智能手機和字典應用軟體(app)問世,電子辭典市場也很快被搶占一部分。華人業者指出,技術新挑戰將電子辭典「打回原形」,行業進入轉型期,但仍希望能留住部分消費者,同時也開發利用新技術,並開闢由全球「中文熱」帶來的新市場。 

 

業者表示,流失的消費者大多集中在英文能力良好、只需偶爾查詢個別單詞,對經濟開支也比較敏感的人群,如今仍會購買電子辭典的消費者,主要是成人學校、語言學校學員,以及經濟能力允許在iPhoneiPad之外再購入一部電子辭典,以求使用起來更便捷靈活的階層。 

 

因應新挑戰,電子辭典近兩年反而開始「返璞歸真」,重新回歸以單純字典功能為主的基本款,並將過去「萬能隨身本」的WiFi、電影等其他功能,做成另一款平板機,採取顧客可選擇買一送一或單買的靈活銷售策略,薄利多銷,以期留住部分消費者。 

 

除了對電子辭典市場調整,順應市場需求,開發新商機也是電子辭典業界轉型的方向。英語學習潮催生電子辭典的華人市場,而現在全球「中文熱」則為商家打開老美市場。蘇俊成表示,利用紅外感應技術、點到哪裡讀到哪裡的點讀筆,將逐漸進入南加中文學校和語言課堂,同樣的技術到了亞洲,則可大規模運用於英語教學,很大程度上替代過去的錄音機、複讀機功能。 

 

業者認為,電子辭典是參與技術變革歷史的一部分,但行業不會消失,「只是從台上比較光鮮時,轉到台下繼續默默經營,從大星星變成小星星」,正如電子書不會使紙版書消失、網路新聞不會完全替代報紙雜誌一樣。