【電子商務】Amazon首度公開新一代物流倉庫,機器人Kiva完全掌控出貨品質

現在正值美國假期購物季,身為網路商務龍頭的Amazon,面對訂單湧入的這個季節,到底如何維持「出貨效率」呢?日前Amazon首度打開倉庫大門,展示最新一代Amazon物流倉庫。

時間倒回2012年初,Amazon775百萬美元併購Kiva Systems,這家新創公司的主要產品就是「物流管理機器人」,以及自動化管理線上訂單的軟體。過去2年來,Amazon一直對於他們如何使用Kiva機器人保持低調,兩年後我們看到的是Amazon倉庫確實有許多忙碌的機器人在工作。

 

走進Amazon物流中心(他們稱之為「顧客滿足中心」),第一印象是響徹天際的各式聲音,有好幾瓶塑膠罐在輸送帶上滾動、一個又一個的包裹通過輸送關卡,還有在包裹上貼上一個又一個標籤的聲音,這是個充滿機器聲響的地方,甚至還有機器人在這裡工作。

 

走到4樓,Kiva機器人就這樣安靜地座落在貨架旁,這台重145公斤的方形橘色機器人,上方搬運著超過340公斤、高於一般人身高的貨架,而這也是他們的唯一工作:搬運貨架。

 

搬動貨架有2個原因。第一,當新的貨物抵達物流中心時,每個品項都得放在原地直到有人來點貨為止,但有了Kiva機器人,Amazon的員工不必走到卸貨的地方,只要在站點等待貨物過來被盤點就好。而第二原因則是,當線上訂單進來時,Kiva機器人會自動把貨物帶來,不必再讓工人移動到貨架處取貨。

 

Amazon全球營運副總裁Dave Clark表示,使用Kiva機器人為Amazon帶來兩大好處。首先,因為是機器人到貨架取貨,不再需要空出讓人通過的走道,也因此貨物能夠更緊密地存放在一起,讓出更多空間存放更多貨物。同時,省去員工走到貨架、取貨等時間,也讓出貨更有效率。

 

Kiva機器人負責簡單的工作:移動貨物,而員工則是負責較複雜的工作:辨識正確產品、掌控品質等。」Dave Clark說。

 

目前這個編號OAK4的物流中心,能存放2,100萬個品項,但一旦全面導入Kiva機器人後,預計能存放至2,600萬個品項,換句話說,增加500萬個品項的存放空間。同時也能提升出貨效率,目前最高峰一天能出貨70萬個品項,但全面導入Kiva機器人後,預計能提升至150萬個品項。全美50個物流中心中,Amazon已在其中10處導入共15千個Kiva機器人。


 

文章出處:數位時代
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