醫療機器人、健康管理服務…手機大廠 搶攻醫材產業

 

有鑑於智慧手機市場已趨飽和,蘋果和三星電子等智慧手機廠紛紛投入健康等其他領域,電子零組件業者自然不落人後,加速多角化經營的布局。除了強化現有的業務,獲利更高的醫療產業更是業者瞄準的目標。

日經新聞報導,蘋果20189月發布的最新款智慧手表Apple Watch,配備了心電圖(ECG)的功能。蘋果執行長庫克先前曾暗示今年將推出與健康管理相關的新服務,他還說,健康相關服務將成為蘋果對人類的最大貢獻。

無獨有偶,三星電子也在今年的拉斯維加斯國際消費電子展(CES)上,展出醫療用機器人。該公司還推出超聲波診斷儀等醫療儀器,計畫把醫療業務培育為繼半導體和智慧手機之後的另一根支柱。

而在全球零組件市場舉足輕重的日本廠商,更是積極分散客源。隨著物聯網(IoT)的發展日漸成熟,醫療相關業務有望穩定增長。市研業者Frost&Sullivan預測,穿戴式醫療裝置等醫療物聯網市場規模,到2021年將擴大至2016年的3.2倍,達到720億美元。

日本零組件業者轉攻醫療市場的最新一例,是面板廠京瓷年初以約100億日圓(8930萬美元)收購開發人工關節的美國新創企業Renovis Surgical Technologies,進軍美國這個最大市場。人工關節等植入式醫材的全球市場規模約為3.6兆日圓(321億美元),預計將以每年5%的速度增長。其中美國占61%,是全球最大市場。

其他如村田製作所和TDK等日本電子廠也將轉而開發醫用傳感器。村田製作所的智慧手機等通信相關業務,占總銷售額的53%2017年收購了同為美國新創企業ViosMedicalVios專精開發裝在患者胸前、可測量心跳、呼吸和心電圖的小型傳感器,將進一步與村田生產的傳感器和通訊零組件整合。

另外,美國科技龍頭亞馬遜和谷歌也不甘後人。亞馬遜的語音助理Alex擁有安排急救預約、追蹤藥品發貨時間、讀取血糖測試等功能,另與波克夏、摩根大通合組醫療公司「避風港」(Haven),並向醫療機構提供藥物。谷歌目前持有三間醫療保健公司,包括VerityDeepMind以及Calico;當中DeepMind與英國眼科醫院合作,協助眼科醫生評估患者問題及風險,開發人工智能,自動診斷青光眼、糖尿病視網膜病變等,並會提供醫療護理指導。

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