轉型逆襲 美國造紙業走出活路

資料來源:世界新聞網

美國跨入數位時代以來,企業因轉向網路而減少紙張用量,曾重創傳統造紙業,但造紙業者如今已紛紛找到新出路,透過轉型起死回生。

莫霍克精良紙業公司(Mohawk Fine Papers)座落於哈德遜河與莫霍克河交匯處的造紙廠已傳承三代,曾以IBM、艾克森美孚、奇異等大企業為主要客戶。但隨著企業減少紙本報告與宣傳材料印量,占地35萬平方呎的廠房漸漸從每周運作七天變成只運作五天或四天。

看著祖父創立的事業日漸衰微,Mohawk執行長歐康納2004年做了個出乎意料的決定:他借來數百萬元,帶領公司朝精美文具市場發展。他的決定大為成功,抓住了人們願意付出更多,從Shutterfly這類網站用精美紙張印製個人化節日卡片或相簿的心態。

過去十年來美國造紙業備受衝擊,2000年紙張與包裝用紙用量曾攀抵9400萬公噸的空前新高,去年用量比當時減少了14.5%,而且往後或許也無法返抵這個高點。

但這段期間造紙業卻追尋著美國文化變遷的腳步,找到了新出路。像是Mohawk,將紙張從商品轉變成紀念品,向「對人們來說用什麼紙的確有差異的市場」供應高品質紙張,據說利潤可高達40%。

根據道瓊指數公開交易的造紙公司,自美國股市2009年3月創下的低點以來,造紙業者的股價漲幅大約是史坦普500指數的五倍。

除了Mohawk外,全球造紙龍頭國際紙業公司(International Paper)也是從數位時代新的生活習慣獲益的例子。國際紙業藉由併購瓦楞紙箱製造商,成為亞馬遜等線上零售商的紙箱供應商,目前市占率高達35%。

另外,國際紙業上月才投資近7000萬元,將俄亥俄州食品業用紙類產品的產線擴大一倍,生產像星巴克外帶咖啡杯等產品。執行長法拉西說,降低對影印紙事業的依賴、轉而發展其他更有潛力的領域,讓「我們有能力提高利潤與獲利能力」。