裝置太陽能板查詢大增

太平洋煤電(PG&E)大規模停電令人人漆黑一片,卻增加民眾對太陽能板和後備電力的興趣,近日相關查詢不少,以便迎接下一場停電。
《三藩市紀事報》報道,居於屋崙的聖拉蒙谷(San Ramon Valley)消防局退休副局長克勞斯(Derek Krause)早前得知會停電後,他並無像其他人一樣擔心,因為他早於今年初在屋頂安裝太陽能板和後備電池,使他停電期間仍有電可用。
繼兩星期前因應山火威脅而切斷數百萬人電力,加上PG&E星期三(23)另一場停電,不少人正在尋找其他替代電力,如太陽能電池以渡過他們擔心將成為新常態的預警性停電。
三藩市太陽能安裝公司SunRun發現,在早前停電前數天,他們關於家居太陽能電池網站部份的瀏覽量急增15倍,且持續增加。
製造太陽能板和相關產品的屋崙公司Solaria,其執行長沙馬(Suvi Sharma)表示,近期停電令對這類系統的興趣和需求持續增加,「幾乎無其他事件像那樣般觸發對太陽能系統的興趣」。
純粹安裝太陽能板不會在停電時有幫忙,屋主還是需要有方法將太陽能所生產的電力儲存起來。
SunRun至今已安裝逾6,000顆電池,每顆花費1萬元,充一次電可保持燈光開啟和食物新鮮約812小時。該公司指,大部份用戶都像克勞斯般以租賃形式安裝。
但州府承認太陽能板並非人人可負擔。在本月初停電後不久,州公用事業委員會(CPUC)擴大低收入屋太陽能補助計劃,每年提供850萬元補助金至2030年,以降低太陽能成本。
加州太陽能及儲存協會監管事務高級顧問穆迪索(Scott Murtishaw)表示,新補助計劃將於2020年推出,應為重要設施和有醫療需要的用戶支付儲存費用。他預計,儲存費用每年會降低一至兩成。
但當停電時,人們想要較廉價和較快捷的方法。如居民泰拿(Lauren Tyler)在早前停電前不足24小時,她花上2,600元購入GoalZero太陽能板和鋰電池,以保持冰箱和網絡運作。她認為為下次停電準備都是值得。
生產便攜式太陽能板、電池和套裝的GoalZero,售價1,800元,足以維持冰箱運作一小時,如插頭充電需要25小時充滿,太陽的話則要41120小時。
亦有居民購買太陽能套裝,如Biolite製造的SolarHome 620,可供燈光、有線電視和電台運作整晚,售價僅150元,只限該公司網站出售。但該公司稱,不見銷量因停電而增加,也許該套裝不足以應付冰箱運作有關。
其他選擇還有電動車特斯拉(Tesla)生產的Powerwalls太陽能系統,但費用高達4萬元,且民眾對此反應不一,有人指電量無法撐過整段停電時間,亦有人稱它運作一切正常。

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