英國高鐵HS2規畫重擔將落於下任首相肩上

資料來源:Financial Times
日期:108年7月22日
文號:駐英經(108)經字第256/P200號(商情文號:第256號)
 
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根據金融時報19日報導, 英國從倫敦到英格蘭北部的2號高速鐵路(new high-speed, HS2)建設成本將再次提高,再次打擊該備受爭議的基礎建設。

HS2可達到時速360公里,將成為世界最快的鐵路服務之一。然而高速相對要付出代價,減少軌道彎曲數量、穿越鄉村地帶及增加隧道數量等都會提高成本,且HS2有三分之二的路線低於地面水平,必須進行大量挖掘及美化工程。經過倫敦Euston火車站北邊地區也加深該建設難度,因為挖掘機必須穿過地下複雜的汙水處理系統及電信管道,地面上的建築物需要拆除、重建,還必須關閉或中斷現有的運輸系統以進行鐵路整合工作。

根據2009年首次構想,HS2被設定為短途航班的環保替代方案及Heathrow機場的第三跑道,方便旅客從倫敦往返Glasgow及直達歐洲大陸。但政府現在聲稱該建設旨在緩解英國飽和的鐵路乘載壓力,HS2將會把從倫敦到Birmingham之間的路程縮短至49分鐘,而倫敦與Manchester之間的路程縮短至1小時8分鐘,且從每小時從倫敦出發的列車將增加15,000個座位數。

HS2也被設計為重新平衡英國倫敦及其他地區經濟水平的一項建設,也因此英格蘭中部及北部地區的公民領袖都為該計畫支持者。但是,英國上議院經濟委員會(Lords economic select committee)最近的一份報告對倫敦到Birmingham的尖峰時段載客率提出質疑,認為該交通時段並沒有過度繁忙。2005年到2016年3月的財政部長Nick Macpherson表示HS2被視為政治虛榮建設。

近十年來Boris Johnson不斷批評HS2計畫,當2012年該計畫成本從320億英鎊上升至420億英鎊時,時任倫敦市長Boris Johnson則預測成本將提高至700億英鎊甚至更高。如今極有可能成為下任首相的Boris Johnson也自詡為基礎建設的領導者,因此他聘請HS2項目前主席Douglas Oakervee來對HS2計畫成本進行最新審查。Boris Johnson團隊發言人表示,鑒於HS2計畫成本失控,Douglas Oakervee將負責審查商業案例並考慮是否及如何進行該建設。

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