英國旅遊業具備持續發展的潛力

儘管英國近期天氣惡劣,但外籍旅客人數已連續四年增長,2015年上半年計有1,680萬名遊客造訪英國,創下英國旅遊史上半年來成績最佳的一年。英格蘭旅遊局(VisitEngland) Louise Stewart指出,經濟衰退導致英國遊客更傾向於留在英國境內旅遊,以節省開支,英國國內假期也變得更加普遍,旅遊業經營現況十分強勁。根據全球旅館業研究集團STR Global指出,英國旅館的每晚平均房價較2014年同期增加了3.4%。

全球遊客人數自2010年平均每年成長5%,但來英國的旅遊人數一年僅上升3%,英國旅遊業的全球市佔率仍有待擴張。旅遊情報分析公司ForwardKeys之數據顯示,英國旅遊局的行銷預算遠低於澳洲政府在吸引中國遊客的投資,過低的預算阻礙英國吸引新興市場遊客。過去一年中,遠赴英國旅遊的人數持平,但前往西歐旅遊的人數已增長超過5%。由於英國並非申根國,大多數中國遊客為避免簽證作業流程過於繁瑣,多選擇前往申根國旅遊。此外,英格蘭旅遊局的Louise Stewart表示,自2008年以來,訪問倫敦的旅客人數上升了18%,但英國其他地區的遊客人數並沒有顯著的增長,倫敦的光芒掩蓋了其他地區。

英國旅遊局策略主管Patricia Yates指出,來自美國戰後嬰兒潮世代的旅客多半受到英國的歷史與文化所吸引,而來自中東與亞洲的遊客對購物更感興趣,尤其是來自科威特的遊客不僅是外籍遊客當中人數增長最快的國家同時也是高消費族群,平均消費4,000英鎊(約合6,280美元),消費水平較一般法國旅客高12倍。

然而,資誠聯合會計師事務所(PwC) Liz Hall表示,英鎊走強,但來自美國和歐盟的遊客人數佔來英旅遊總人數的四分之三,且仍然持續增加中。倫敦為世界上最多旅客參觀的城市,加上政府採取簽證簡化措施並鼓勵區域旅遊,英國旅遊業具備持續發展的潛力。