英國政府將於英格蘭8大港口建立自由港經濟特區

參考資料:The Guardian

日期:110年3月4日

文號:駐英經(110)經字第188/P200號(商情文號:第 188 號)

 

商情本文:

據財政部3月3日發布之預算案,8大地區將成自由港經濟特區。該項具爭議的經濟特區政策,計畫吸引高達數十億英鎊投資,增加當地就業機會與促進其貿易發展。

 

自由港區內貿易商將享許多優勢,如印花稅減免、建築和機械投資全額津貼、5年免商業稅以及較低額的關稅等。自由港區皆設點於英格蘭較大的沿海貨運港口。Plymouth、Teesside和East Midlands機場附近一區域被指定為特別指標區域。財政部長Rishi Sunak表示,政府將與地方單位密切磋商,以進一步擴大至英國其他地區;蘇格蘭正在修訂其綠化港口計劃,而北愛爾蘭地區因脫歐協議可能不被允許套用同模式。

 

自由港計劃深獲英格蘭北部居民及保守黨政治家擁護,被視為政府地方升級承諾。

 

財政部長也在國民議會上指出,自由港經濟特區為英國脫歐後必然走向之道路;實際上,歐盟內約有80個自由港,但是其往往與洗錢、逃稅及組織犯罪等連結,歐盟執委會正極力打壓。

 

財政部8大自由港區規畫地點如下:

1. 中西部自由港區:East Midlands機場。

2. 東部自由港區:Felixstowe與Harwich地區。

3. 東北部自由港區:Humber地區,包括Hull、Grimsby、Immingham以及Goole等地。

4. 利物浦市區。

5. 西南部自由港區:Plymouth以及South Devon地區。

6. Solent自由港區:Southampton地區。

7. Thames自由港區:包括倫敦Gateway機場及Tilbury港口。

8. Teesside自由港區。

 

每經濟特區均包括1大港口,預計透過關稅優惠,以廉價加工及出口商品優勢吸引貿易商,同時可合法避免一般進口稅。自由港特區可延伸至25英里/40公里,與其他區域連結作為新徵稅點。另,Teesside地區及Humber地區港口更將獲得政府升級投資資金,開發離岸風電設施。

 

儘管政府及港口單位皆表示自由港將受嚴格控制,遵守英國勞工法、環境法及安全法規等,外界仍存對其監管治理的擔憂。自由港區及新徵稅點之運作細節尚未確認,成功競標者可為自由港區域制定詳細計劃。

 

目前已知上榜者包括:

一、杜拜DP World跨國公司,管理倫敦Gateway自由港區;

二、香港Hutchison投資公司,管理東部自由港區;

三、英國Peel Group地產投資集團,管理利物浦市區。

 

惟目前仍受部分人士質疑,稅收減免措施可能導致潛在非法國家援助及違反貿易協定,尤其在英國與歐盟簽署脫歐協議之後。英國財政部另有自由港相關提案等待議會批准,此外,自由港區貿易商至2031年前不用為新聘員工支付國家保險金一節,工會對此計劃極為關注。

 

英國鐵路、海事和運輸工人全國聯盟(National Union of Rail, Maritime and Transport Workers)秘書長Mick Cash認為,此可能導致國家勞動力2級化,使自由港區成為廉價勞工區;跨國公司可能犧牲員工安全,員工就業權利及公眾利益皆可能成為公司增利的代價。工黨影子內閣財政部審計總長Bridget Phillipson指出,自由港區確實能轉移既有經濟活動,但非必然增加經濟發展,存有其風險。

備註:經濟部駐外單位為利業者即時掌握商情,廣泛蒐集相關資訊供業者參考。國際貿易局無從查證所有訊息均屬完整、正確,讀者如需運用,應自行確認資訊之正確性。