英國失業率自1981年來是最快速度攀升

資料來源及時間:英國金融時報 日期:98年5月13日 文號:駐英經(九十八)經字第224 / P200號(商情文號:第110號) 商情本文: 雖然申請失業補助津貼的人數些微上升,但是本年度第1季的失業率為自1981年來以最快的速度在攀升。英國國家統計局(ONS)表示,相對於去年12月底的失業率6.3%,失業率在本年3月底躍升至7.1%,並超過平均先前所預期的6.9%,使英國總失業人口數從去年12月及1996年的最高人數共上升24萬4千人至222萬人。 雖然失業人口不斷攀升,但是申請失業補助津貼的人數卻在過去2個月中未有顯著提升,而工作職缺數也並未顯著下降。申請人數在本年4月上升5.71萬人至151萬人,這是自去年10月以來,人數月上升速度最為緩慢的,低於經濟學家原先所預期的8.5萬人,並低於去年11月至本年2月的平均人數10萬人。IHS Global Insight的經濟學家Howard Archer表示:「雖然整體數據非常驚人,但是申請失業補助津貼的人數資料中卻給了一些希望,因為本年1月攀升的失業人數已有減緩的趨勢。」英國勞工大臣Tony McNulty表示:「雖然數據相當難堪,但申請人數些微的上升卻可以帶來一些希望。」「我不敢說這是景氣復甦的跡象,雖然我們並未達到谷底,但景氣下滑的速度已經緩和了!」 然而,雖然英國經濟不斷有景氣谷底已經結束的跡象,但失業率對景氣復甦而言仍是一項重大威脅,英國本年度第1季的國民生產毛額(GDP)下降1.9%並顯示未來可能會有另一波的裁員,另外,在景氣衰退結束之後,通常失業率仍會持續上升。英國勞工聯盟總會(TUC)的秘書長Brendan Barber表示:「失業問題是英國政府目前最重要的議題,政府應當用盡各種方式來解決!」「雖然市場上已有一些人正在談及景氣復甦,但只有當失業率下降才是真正的景氣復甦。」 另外,勞工市場資料中的薪資收入也包含了令人擔憂的消息,其中本年度第1季的平均薪資下降了0.4%,而2008年第4季的平均薪資則上升0.2%,這是自1991年以來下降最為嚴重的一次。排除紅利計算,工資在本年度第1季中上升超過3%,即使這是自2001年以來最為虛弱的一次。雖然能源與電力價格下降以及大量降息,但下降或是疲弱成長的薪資收入將會毀壞消費者信心並抑制消費。