英國北部Cumbria地區煤礦頃獲同意開採計劃,衍生環保爭議

參考資料:Financial Times
日期:110年3月8日
文號:駐英經(110)經字第195/P200號(商情文號:第 195 號)

商情本文:
Cumbria地方政府去年10月批准當地Whitehaven礦產開發,英國政府於1月證實此開發計畫;然而2月9日,Cumbria地方政府則表示將重新審查該計畫。環保團體掀起抗議風潮,氣候變遷委員會(CCC)也以書信向政府反應,增進礦產開發將給即將主持COP26聯合國氣候會議的英國為他國留下負面印象,並使全國減碳目標更難以達成。

保守黨Mike Starkie當地市長指出,此開發將可創造500個高薪職缺,並為其供應鏈製造許多工作機會,對於尚未從1980年代礦井關閉打擊中復原的當地偏遠小鎮而言,極為重要,其將改變當地生活及經濟;90% 居民皆同意。當地50%孩童生活於貧困中,當中國及他國持續燃煤競爭發展經濟,當地居民不應錯過。根據非政府環保組織Greenpeace民調,英國大眾則有三分之一顯示反對煤礦開採。

此擬議耗資1.6億英鎊的Woodhouse煤田緊鄰其1984年關閉的Haig煤田,位於Cumbria境內的Whitehaven地區。

北部保守黨員支持當地煤礦開發計畫,以支持原由工黨佔據之「紅牆」席位。由於工黨反對煤礦開採,保守黨在2019年大選吸引工業區英國脫歐選民,鞏固該黨與工人階級建立盟友之機會。

若本計畫得以批准進行,Woodhouse煤田每年將為英國及歐陸鋼鐵業生產270萬噸煉焦煤(coking coal)。目前該鋼鐵業仰賴澳洲、美國及俄國進口。煤田支持者稱,透過Woodhouse煤礦發展可減少進口運輸造成的碳排放。支持者也指出,煉焦煤可製造高碳鋼,高碳鋼為風力發電機的重要原料。一些年長居民也熱衷此計畫;當Haig煤田在1984年關閉時,高達18萬名煤礦工人失業。當時保守黨政府關閉大多數煤礦場,北約克郡最後礦產Kellingley煤田於2015年關閉。

Whitehaven城鎮當前經濟強烈依賴Sellafield核廢場,因此除了能源業以外當地居民很難取得高薪工作。West Cumbria Mining開發商表示,CCC報告及碳預算將不足以改變當地決心,對當地煤礦開採計畫再次獲得批准充滿信心。當地環保分子如綠黨成員Jill Perry則表示,環保人士將利用CCC報告提出司法審查,地方政府可能面臨法律挑戰。她更指出該煤礦場潛在客戶之英國鋼鐵公司已發現,由於煉焦煤含有過多硫,可能無法使用於其鋼鐵生產。

鋼鐵業積極投資氫能,煤礦業因此顯得多餘。氫能在10年內皆具有商業潛力。Perry認為,Whitehaven居民需要永續發展產業,如節能建築或鋼鐵回收業。當地政府協會已估計,至2050年,包括Whitehaven之Copeland整個行政區可在再生能源等領域上獲得860個永續發展就業機會。

即使Cumbria地方政府再次批准煤礦開採計畫,政府有決策權。社區及地方政府事務部長Robert Jenrick日前表示,該計畫為當地居民的事,使包括COP26氣候會議的大會主席Alok Sharma等同黨議員皆感到震驚。在此尷尬的時間點上,Sharma主席上週參加由英國和加拿大主持的「脫煤者聯盟」(Powering Past Coal Alliance)會議,研討各國逐步淘汰燃煤能源生產。

英國商業、能源及產業策略部部長Kwasi Kwarteng證實,政府內部正對煤礦開發計劃感到壓力。不只因為英國2050年淨零排放目標,也因為政府預計在2024年前逐步淘汰燃煤發電。Kwarteng部長在上個月一次國會聽證會表示,開採煤礦之決策與政府宣誓從電網中逐步排除煤炭的意願存有輕微緊張關係。Whitehaven礦產開發支持者認為,在英國仰賴進口煉焦煤及鋼鐵時,封鎖當地煤礦開採是虛偽的行為,如其稱鋼鐵業是必要的。若非透過本地生產,仰賴進口,勢必仍將造成碳成本。

 

備註:經濟部駐外單位為利業者即時掌握商情,廣泛蒐集相關資訊供業者參考。國際貿易局無從查證所有訊息均屬完整、正確,讀者如需運用,應自行確認資訊之正確性。