英國利率維持在0.5%

資料來源及時間: BBC 100年1月12日 英國利率自2009年3月以來一直維持在0.5%的低點,央行貨幣政策委員會再次決定將利率維持在0.5%。去年(2011年)10月央行將量化寬鬆計畫(Quantitative Easing,QE)額外增加750億英鎊,但此次央行也沒有增加金額。該決定雖符合市場預期,但消費者緊縮荷包和歐債危機遲未解決,英國經濟前景令人擔憂。 英國國家統計局數據顯示,工業產值包括製造業於去年11月意外大幅下滑,零售商聖誕節銷售也令人失望,英國最大零售商TESCO宣布聖誕節期間業績下降。然而,12月情況似乎有好轉,最新的採購經理人指數(PMI)顯示,12月服務業成長而製造業萎縮較11月放緩。 市場密切注意央行是否會推出或暗示新一輪的QE來購買政府債務和其他金融投資活絡經濟。央行於2009年3月至2010年2月間已通過QE向經濟注入2000億英鎊。央行也曾表示,額外的750億英鎊將於今年2月開始啟動。許多經濟學家預期,央行將會推出新一輪500億英鎊的QE。 英國商會首席經濟學家David Kern表示,由於英國經濟於2012年第1季度將面臨重大挑戰,捉襟見肘的企業將歡迎政府擴大QE,將金額增加500億至3250億英鎊。 2011年面對不斷上升的通貨膨脹,央行持續寬鬆的貨幣政策面臨諸多批評。然而,消費者物價指數(CPI)於去年9月達5.2%高峰後已於11月份下降至4.8%,雖仍高於銀行2%的目標一倍,但去年增值稅(VAT)上升不再計入,CPI有望於1月份下降,這進一步提高央行於2月決定擴大QE的可能性。