英國凍結碳價格下限(CPF)

英國財政大臣George Osborne宣布,自2016年起凍結碳價格下限(Carbon Price Floor, CPF)直到2020年,希望藉此削減企業和家庭用戶之能源成本,但卻為英國氣候政策留下難題。

碳稅或交易計畫通過提升替代發電的成本,以刺激對低碳發電的投資。歐盟自2005年起實施溫室氣體排放上限管制與交易計畫(cap-and-trade scheme),強制要求排放溫室氣體的公司和產業購買排放許可,有效控制歐洲總排放量。英國2013年開始所實施的CPF為碳稅的一種,設定溫室氣體排放公司所必須支付的最低金額,以保護綠色投資者不受碳排放許可的價格波動影響。然而該政策惹怒能源密集型產業(如化學和製造業),因全球燃料成本上升,其能源費用已急劇增加。而對再生能源公司而言,與CPF相比,直接的現金補貼更具吸引力。批評人士指出,CPF的實施推高電力成本,且英國政府並未強制關閉高污染的燃煤電廠(供應英國約40%電力),對於財政部將CPF收益另外存放而非投資於更多的綠色計畫表示遺憾(到2016年為止每年約20億英鎊)。

歐洲溫室氣體排放許可供過於求的現象意味著,歐洲電力公司每噸碳支付約4歐元(約合5.6美元),不僅低於2008年的30歐元價格,也比英國的18英鎊(約合30美元)定價低。由於英國未售完的碳排放許可仍然可能被其他歐洲國家搶購一空,在無法調降歐洲碳排放量的情況下亦無法增加英國製造商的競爭力。

根據英國O大臣表示,此次凍結CPF預計可為英國中型製造商每年節省約5萬英鎊,為英國家庭用戶節省約15英鎊。但CPF改革將嚴重損害英國政府政策,納稅人可能被迫為了再生能源發電付出更多的錢。