芝加哥於2019年進入5G時代及該無線技術於2020年將如何演變

芝加哥論壇報

芝加哥於2019年進入5G時代,各家通訊公司預計於2020年繼續在當地開發5G網路,惟多數消費者能充分利用極速下載尚需要數年。
企業界正在研究如何最好地使用5G,並期望它將為高科技發展奠定基礎。但是,5G廣泛被消費者使用之前,民眾必須購買可運行5G網路的智慧手機及其他設備。另一方面,由於安全及健康方面的考量,反對5G團體阻止該網路推廣的努力,將使問題變得更加複雜。
美國Sprint、Verizon、T-Mobile及AT&T等電信公司於2019年在芝加哥及其周邊地區啟用5G網路,並計畫於2020年在更多地區有5G服務。隨著5G啟動,電信公司開始銷售與其相容的設備。但真正的5G手機卻尚未在美國上市,主導美國手機市場的蘋果亦尚未推出5G手機。5G手機價格在900美元到1,300美元之間,並不便宜。許多消費者認為目前所使用的手機,其下載速度已經夠快,要更換5G手機可以再等幾年。
中西部地區的Accenture電信公司業務負責人Joseph Doering表示,與一般消費者不同,企業可能會在2020年開始使用5G服務。該公司針對100名芝加哥企業經理調查結果,有46%受訪者表示,相信5G網路將在1到3年內對其業務產生重大影響。
5G數據下載速度至少比4G快10至20倍。5G網路遵循前4代無線技術,每一代技術均帶來人們與手機互動方式的改變。第1代無線技術開創新型手機、第2代引來簡訊通訊。3G為智慧手機奠定基礎,而4G則允許視頻流及其他功能。自從4G被廣泛使用以來,數據使用量激增。人們使用手機下載的數據量是2010年的40倍,電信公司亦試圖滿足此一需求,5G網路允許更大的數據流量。
但並非每個人都能接受5G網路,某些人擔憂此技術可能引發潛在健康問題,導致更廣泛的部署陷入困境。芝加哥郊區Hinsdale、Western Springs及Oak Brook等地區的居民提出擔憂,5G設備如設在街角、電線桿或其他地方將對房價造成影響。5G產生的毫米電波位於無線電頻譜的頂端,較高的電波可以加快數據傳輸速度,惟5G並不像前幾代無線設備那樣可以穿越建築物、樹木和雨水中,必須安裝更多天線、電纜和其他設備以涵蓋更大的範圍。無線產業協會CTIA表示,典型的5G基礎設施可與藍芽設備及嬰兒監視器相似,並且沒有科學證據證明會對健康產生不利影響。但「停止芝加哥5G (Stop 5G Chicago)」組織則反對電信公司於住宅區中架設5G網路,並表示等到5G網路電搭架在住宅及學校附近,設好之後,人們就會親身發現不利的影響。
 

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