航空燃油價格上漲,美航空公司蘊釀合併以降低成本

資料來源及時間:World Journal 1/14/08 雖然航空業主管多年以來一直在談論業界整合的可能性,但是面臨的困難重重,可是油價上升造成業績下滑,則提高付諸實現的機率。 這也可以幫助解釋,為什麼總部在亞特蘭大的Delta AirLines董事會,會於1月11日在紐約召開會議,談論過去看來是不可思議的話題:允許管理層公開討論與一家或多家競爭對手合併的事宜。Delta潛在的併購對象包括United Airlines母公司UAL集團與Northwest航空公司。 過去一年,航空燃油價格上漲了58%,但是業界激烈的競爭和不確定的經濟預期,限制了航空公司調整價格應對成本上升的能力。 航空公司合併往往嚴重影響機票價格與市場競爭,因此常受到美國主管機關的嚴格監督。但是業界分析師指出,合併或許是唯一能幫助航空公司擺脫高油價困擾的方法。因為合併之後,可以降低營運成本、削減航班數量,當然合併後產生的更大型公司可以有更多能力決定調整票價。合併後業者還能整合電腦系統、關閉部分營運中心。規模擴大後,也能憑著航線選擇增多,吸引更多企業客戶。 多年以來,唯一可以視為成功併購的案例,就是2005年US Airway和America West合併成立了US Airway Group。新公司的財務狀況,目前保持業界最佳記錄。 但是,即使這家被視為合併成功的公司也存在巨大的隱患,原先兩個公司的機師工會在資歷排名上一直紛爭不斷。最近前US Airway機師工會,還把前America West的機師工會告上法庭。 分析師指出,由於大多數航空公司機師工會和公司訂立過「領域條約」,就是公司的飛行器只能由工會的成員掌控。當併購發生時,各工會第一想到的就是對此條約的履行。 不過,少有分析師認為,10年前各大航空紛紛落入破產的慘況還會捲土重來。剛剛從破產復出的航空企業,例如Delta、United以及Northwest Airlines等公司,擁有更低的成本結構和比以往更少的債務。美國第一大航空公司America Airlines也比2001年行業蕭條前降低了成本,並儲備更多的現金,應付可能的衰退。 消息人士說,Delta認為與Northwest航空的交易會比較順利,選擇United航空雖然風險較高,也比較有挑戰性。此外,部分人士揣測,Delta去年8月任命安德森為新執行長,而安德森在2001年到2004年間,曾任Northwest航空執行長;這項人事安排或許就是在為合併案鋪路。