美Fed指出邁進新年之際經濟失去動力,民眾更精打細算

資料來源及時間:World Journal 1/17/08 美國經濟在邁進新年之際失去動力,迫使美國民眾看緊荷包,製造業則因汽車和房屋有關產品需求疲軟而受到傷害。 聯邦準備理事(Fed)會1月16日發表新的褐皮書(Beige Book),顯示房市持久不振和借貸日益困難,造成緊張,不僅影響商界,也影響到個人,使他們營生、度日更加謹慎盤算,好為未來的艱難日子做好準備。 聯準會在全美12個管轄區進行的調查顯示,全年第四季最後數周,雖然經濟仍然在成長,但由於聖誕節假日銷售疲軟與房地產衰退的拖累,經濟成長的勢頭明顯減緩,未來充滿不確定性。 聯準會說,房地產繼續衰退與信用市場標準愈來愈嚴格,使得消費者與商家都更加小心謹慎。 聯準會的報告與最近公布的一系列報告呼應,是經濟疲軟的最新證據。在此之前有關零售下跌與失業率增加等報告作用下,愈來愈多人認為經濟正陷入自2001年來的首次衰退。去年年初,許多經濟學家預期經濟衰退的機率不到三分之一,而現在的看法則是50%或者更多。華爾街最大的投資銀行Goldman Sachs說,今年出現衰退難以避免。 零售商去年聖誕節假日銷售出現五年來最差的表現,據聯準會調查,零售商對2008年的前景展望小心謹慎;而受訪者對房地產前景的看法仍然黯淡無光,所有地區持續「非常疲軟」。銷售繼續不振,而待售房屋數量仍處於歷史上較高的紀錄。 此外,聯準會還表示,製造業活動雖然有別,但共同的特點是,廠商報告與房地產相關的行業以及汽車業都呈疲軟狀態。 此次聯準會的調查是由亞特蘭大聯邦準備銀行進行的,收集的資訊至1月7日為止。該報告將供29日到30日舉行的聯準會利率決策會議參考。 聯準會主席Bernanke上周發表重要演說,保證將降低主要利率,以防止前述所有問題導致經濟衰退。許多經濟學者現在預測,聯準會將在30日結束兩天會議時,大膽降息兩碼(0.5個百分點)。聯準會去年9月展開四年來的首次降利率行動,去年共降息三次。但是,華爾街和其他各界的批評人士認為,Bernanke應更早採取更有力的降息行動。