美Fed指出今年以來消費者撙節開支,經濟更趨疲軟

資料來源及時間:World Journal 3/6/08 美國聯準會(Fed)在3月5日發表的褐皮書中說,由於房市與信用市場的問題,今年以來消費者更加撙節開支,以致經濟更趨疲軟。 該報告說,房地產市場的疲軟已經擴散到零售及製造業等部門,在聯準會12個地區銀行所做的報告中,三分之二轄區工商活動持續降溫,其餘地區則認為緩慢或溫和成長。這份報告將是該會3月18日開會的重要參考依據,調查資料從1月持續到2月25日止。 該報告說,多數地區的零售業都表示銷售疲軟,其他業者也認為信用標準在緊縮,貸款需求在降低。汽車銷售則是全國性市場下滑。該報告與多數民間經濟學者觀點接近,一些分析師認為經濟正進入或已經陷入衰退。 這次報告比該會1月中發表的報告顯示經濟更為惡化,該報告說製造業將上漲的成本轉嫁消費者的能力因地區而不同,例如波士頓地區零售商可以提高價格,替部份廠商吸收上漲的物價;亞特蘭大與達拉斯有些公司提高售價,但有的在競爭壓力下無法抬價;堪薩斯地區多數零售價格穩定;芝加哥除營建與零售外,多將上漲的成本轉嫁給客戶。 在聯準會調查的半數地區製造業活動遲緩,有的地區說主要是受營建萎縮拖累,而幾乎所有地區都對短期展望表示審慎。大多數地區房屋銷售及價格都持續下跌,但有一個例外,就是紐約曼哈坦的公寓市場,價格比一年前還上升5%。 在就業市場方面,聯準會說紐約、費城、聖路易及亞特蘭大都報告裁員增加,工作時數減少或凍結新雇人手。 該報告也指出原材料及能源價格上升,顯示通貨膨脹風險升高。聯準會主席柏南基上周表示已經做好下次會議可能降息的準備,雖然有學者擔心經濟停滯與通貨膨脹同時發生,但柏南基不認為會發生。