美、加城市開始爭相競逐亞馬遜在未來擬成立的第二間總部

芝加哥論壇報

自從美國最大網路零售商亞馬遜於9月7日通過新聞稿發布公告,將投資約50億美元打造北美地
區第二個總部(該第二個號總部將會和西雅圖總部地位完全相同)估計將創造約5萬個工作機會
後,立即引發各大城市和各州的爭相競逐。
至少有101個在美國、加拿大的城市、州、省和郡表示有意爭取,美國大城市如芝加哥到北卡羅
萊納州的小城鎮,以及華盛頓哥倫比亞特區郊外的馬里蘭大學都有意角逐競爭。目前於亞馬遜所
訂10月19日最後期限前將有多少城市會送出正式提案尚不清楚,其中有些城市並不符合亞馬遜
為其第二個總部所定訂的條件。不過各城市的市長和經濟發展廳官員紛紛宣布有意爭取的態度反
映了該公司日益增加的影響力和前所未有的規模。根據亞馬遜此處新址將和西雅圖總部地位完全
平等,而不是配送中心或工程辦公室,以往此類電子商務公司被視為對主要產業的(Main
Street)的工作有威脅而屬經濟的邊陲,但現今已成為某些地區的經濟基石項目。
亞馬遜希望各城市能提出稅收抵免和其他獎勵措施,而經濟發展專家指有些地區可能會提出高達
數十億美元的賦稅減免。競選城市的經發廳官員提供予亞馬遜的激勵措施可能超過華盛頓州提供
給波音公司的創紀錄補貼。亞馬遜的選址中如靠近主要機場、人口要超過100萬以及充足的住房
和大眾交通等的條件使幾個想爭取該計劃的城市已不符合競逐資格,亞馬遜另還要求大都會區域
提交合併提案,例如:達拉斯區域的4個感興趣的城市最終將需一起提交單一提案。美國最大的
城市中亞特蘭大和克利夫蘭其官員則尚未公開討論其想法。報導指,彭博新聞於本週報導亞馬遜
的一些高層主管曾主張將第二總部所在地設於波士頓,但亞馬遜在Twitter上否認了此項報導並
表示計劃尚在開始階段,每個城市都處於公平競爭的環境。
亞馬遜這項宣布勢將引發各大城市的激烈較勁,競相提出稅務優惠和其他獎勵措施,許多州的州
長和市長開始吹捧他們與亞馬遜的現有關係。亞馬遜快速成長的倉儲和配送網路使其成為全美許
多地區的主要雇主,該公司尚經營其他業務,包括洛杉磯的娛樂群和於波士頓外圍開發機器人。
亞馬遜表示,除了稅收扺免,政府提供的激勵措施將是其決定的重要因素之一。華盛頓州於
2013年為波音公司提供87億美元的資助而在全美創下記錄(當時波音公司正考慮尋找建造其
777X飛機的場址)。根據Good Jobs First的數據,其他超過10億美元稅收抵免的項目包括位
於阿拉巴馬州Mobile的鋼鐵廠和密西根州的通用汽車公司設施。威斯康辛州最近為了爭取鴻海
集團到當地投資設立面板廠,提出了金額達30億美元的獎勵方案。McCallum-Sweeney公司的企
業遷移顧問Mark Sweeney表示,以亞馬遜所雇用的人數和薪資對城市有極大影響,猜測亞馬遜
所獲的整套?勵措施可能會超越這些。一般公司喜歡採用現金激勵措施,但常見的替代方案包括
銷售、收入和財產稅的減免,以及免費的公用事業費用或基礎設施工程等。