美歐「開放天空」協議生效

資料來源及時間:epochtimes 經過4年多的談判,航空業界期待已久的美國與歐盟「開放天空」協議星期天(3月30日)正式生效,跨越大西洋的航空交通自由化將進入新時代。協議結束了對航空公司來往美歐航班的長久限制,預計將引發運營商和航線的大幅成長。新協議符合各方的期望:用一項單一的歐盟─美國協議,取代21項美國與個別歐盟國家原先所簽訂的雙邊航空協定。之前,有六個歐盟國家沒有與美國簽訂這類雙邊協議,他們的班機無法直飛美國。 歐洲聯盟交通專員巴霍說:「這象徵跨大西洋飛行新時代的開始。這項協議將帶來更多競爭及更便宜的飛行旅程。」歐盟估計這項協議可能對跨大西洋空中交通產生重大助益,預計未來5年乘客人數將增加2,600多萬人。與此同時,估計這項協議將為消費者帶來價值190億美元的利益,並在歐盟及美國境內共創造8萬個新工作機會。BBC報導,愛爾蘭廉價運營商瑞安航空(Ryan air)此前已經表明,有意經營來往北美的航線。不過,像倫敦希思羅等大型機場由於起降空檔早就不敷應用,新協議帶來的改變將相當有限。 這份美歐航空協議的其中一項重要組成部分是,任何歐洲的航空公司都將可以從歐盟境內任何地方飛往美國,而不光是航空公司所屬的國家。英國航空和法國航空已經宣布有意在英、法兩國以外地方開辦來往美國航線。另一項改變是,美國的航空公司現在可以購入歐洲同業的最多49%股權。相反,歐洲的航空公司仍然只能入股美國競爭對手最多25%。歐盟運輸事務專員巴羅特此前承諾改善有關協議,並說如果他沒能爭取到同等待遇,他將在2010年起把部分開放協定還原。報導說,歐洲運營商們同時認為,他們應該獲准按照各自意願購入美國的航空公司。但是這不太可能讓對外資並購敏感的美國人感到滿意,尤其是在他們的經濟正在放緩的時候。