美國2月份消費者支出上升0.8%

美國2月份消費者支出上升,但收入成長甚微,儲蓄率則創2年來新低。

商務部週五(3/30)表示,2月份消費者支出上升0.8%;收入微增0.2%,約與1月份同,如將通貨膨脹計入,則稅後收入已連續第2個月下降。Capital Economics經濟學家Paul Dales指出,消費者在2年來就業市場最佳的連續3個月雇用上升後,支出也更多。此可能促使今年首季(1-3月)的經濟成長率預估上修至2.5%;原預估僅為2%。惟Dales也警告,從某個觀點看,消費者雖不至於再支用儲蓄,惟仍須有進一步的就業成長,才可能提升消費者收入。

消費者2月份較高的支出,雖部分係反映上漲的汽油價格,但消費者在其他商品及服務的支出也增加,如將通貨膨脹(主要因汽油價格)不予列計,則消費者支出實質上升0.5%。消費者2月份稅後所得的儲蓄率降至3.7%,創自2009年8月以來新低;1月份的儲蓄率為4.3%;去年全年平均儲蓄率為4.7%。

因雇用增加提振經濟,經濟學家預測今年後期的經濟成長將彈升,而2月份消費者支出的上升,更顯示經濟已逐漸在成長中。政府在本(3)月初指出,消費者2月份增加的零售商品支出包括汽車、衣服及家電產品,同時也付出較多的汽油費。根據AAA協會調查,全美3/30的平均汽油價格為每加侖3.92美元,有11州的汽油價格已沖破每加侖4美元。油價上漲終將傷及消費者的其他支出。消費者購買汽油提供予美國的經濟利益有限,美國油公司及汽油零售商雖也獲利,但約有半數利益係流向石油輸出國。