美國頁岩氣出口量創歷史新高,全球天然氣供應過剩導致價格大跌

華爾街日報

美國頁岩氣出口量創歷史新高。但不幸的是美國天然氣生產商卻面臨全球頁岩氣價格跌至歷史低點。因需求減少、美中貿易戰以及歐洲庫存過高等的情況下,歐洲和亞洲的天然氣價格今年已暴跌至歷史低點。不過,價格下跌的最大原因是美國天然氣正湧入全球市場。S&P Global Platts公司全球天然氣和電力分析部門負責人Ira Joseph表示,因太多供應量一下子湧入此市場,這是不可避免的。通常海外市場的天然氣價格要比美國國內價格高得多,價格的下跌一定程度上降低將廉價美國天然氣液化出口的吸引力。

國際價格下跌越多,液化天然氣生產商就越有可能減少天然氣的購買量,有助於防止國內天然氣價格於今年出現大幅下挫的情況。九月份美國天然氣期貨交割價為2.202美元/MMbtu (Million British Thermal Units)。儘管美國今年夏天的天然氣出口激增、美國發電廠為應對酷熱天氣,天然氣的消耗也創下紀錄,該合約價格仍較去年同期下跌約25%。根據S&P Global Platts數據,亞洲的天然氣基準價格Japan Korea Marker (JKM)在今年夏天跌至最低4.11美元/MMbtu,而一年前的價格在11美元以上。此外,在荷蘭被廣泛使用的歐洲天然氣價格已從一年前約9美元,跌至近3美元。

根據美國能源情報署(EIA)的數據,7月份,液化天然氣出口廠商平均每天消耗約60億立方英尺的天然氣,相當於全美天然氣總產量7%左右。隨著新增設施的啟動和現有碼頭容量增加,液化天然氣工廠明年夏天的需求將佔總產量12%。但如果這些計畫由於海外價格低落或液化天然氣工廠減少產量或延長設備維護來推遲產能,則國內天然氣價格將更低落。

與幾年前相比美國生產商現今較為仰賴全球的需求量,以往國內天然氣價格主要視國內氣候的變化而有所波動,與全球市場價格並無關聯。但如今,美國天然氣價格亦視海外因素,如日本的核能發電量、與中國的貿易談判和荷蘭庫存量等。例如,EIA估計,由於2011年福島核災後關閉的核能發電重新營運,日本今年的液化天然氣進口量將下降10%。此外,中國在2018年9月對美國液化天然氣進口徵收10%關稅、因美中貿易戰擴大而在今年6月將稅率提高至25%,美國對中國的出口基本上己經停止。但出口至荷蘭和西班牙則有所增加,出口商將天然氣暫存放在這些國家,以便未來使用。然而,其中許多設施容量已達滿載。
 

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