美國電子書閱讀器市場熱絡起步

美國電子書閱讀器市場熱絡起步

自從Amazon2009224日推出新的電子書閱讀器(e-reader)Kindle 2後,美國的電子書市場突然間熱絡起來。僅管可能會有來自聰明電話手機(smartphone)的潛在競爭,Amazon2010年之前即可創造出12億美元的零售成績。


如果學校在未來採用數位閱讀器和數位教科書的話,電子書閱讀器將廣受消費大眾喜愛。20093月初,美國西北密蘇里州立大學宣布將與出版商McGraw-Hill進行一項在電子書閱讀器和手提電腦上使用eTextbooks的試驗。該試驗使用200Sony的電子書閱讀器,並將於2009年秋開始逐漸轉換為使用電子教科書。


另外,亦有跡象顯示更多的期刊出版商將針對電子書閱讀器的讀者提供服務。美國大出版商Hearst公司計畫提供其報紙和雜誌的文章給電子書閱讀器讀者,該出版商希望此舉能有助於挽回公司營運成績,因為該公司的許多期刊都因印刷和郵寄成本龐大而不斷虧錢。


Amazon最近推出的359美元的Kindle2電子書閱讀器帶動了小型電子書閱讀器市場的銷售,並受到諸多媒體的大肆宣傳,市場分析業者預期近期此類產品銷售將持續上升。


目前美國市面上最普及的電子書閱讀器是AmazonSony兩家公司的產品,銷售持續成長原因是電子書(e-book)的價格比大多數暢銷平裝書為低,以及閱讀器輕巧和使用容易,同時AmazanKindle閱讀器不需透過PC即可直接下載電子書來閱讀,對讀者而言是一大方便。


Citi投資研究公司預測Amazon銷售的Kindle電子書閱讀器將從2008年的50萬件增加至2010年的353萬件,加上電子書和相關零配件的銷售,到2010年時將可創造出12億美元的佳績。


至目前為止,SonyTargetWal-Mart3,000家實體商店賣出40萬件的閱讀器,並於其網路商店銷售出400萬本電子書。


市研業者Yankee Group表示目前看不出電子書閱讀器將成為大眾市場的產品,但是如果學校採取這種裝置的話,市場可能會開始熱旺起來。


Six Avenue Electronics等的實體商家認為電子書閱讀器是一項利基商品,但大多數讀者都是在網路上購買閱讀器和電子書,所以在實體商店的銷售不會大幅成長。


來自聰明電話手機的競爭


目前的電子書閱讀器也將面臨具有較多功能的聰明電話手機的競爭威脅,這種攜帶式數位電子裝置大都具MP3 Player和個人導航裝置(PND)等功能。


Amazon已在Apple公司的App商店提供免費的Kindle運用軟體,讓 iPhoneiPod Touch的用戶能在Kindle網路商店下載24萬本以上的電子書。


另一個也在Apple公司App商店下載的免費電子閱讀器軟體是Stanza,表示已有超過140萬個iPhoneiPod Touch用戶使用該軟體,並聯結到有超過10萬本圖書和期刊的商店。


另外,在App商店也提供TextonPhone運用軟體,目前有50,000名用戶。


市研業者Gartner認為低耗電電子書閱讀器所用的特別 e墨水銀幕可以讓電子書閱讀器免受聰明電話手機的競爭。因為使用聰明電話手機來閱讀會消耗太多電力


但是,電話手機書(books-on-phone)的市場仍會繼續增長。2009 2月,加拿大的Indigo Books & Music公司推出Shortcovers電子書店,各種出版品能在黑莓機( BlackBerrys—Storm, Bold, Curve機型)以及Android手機上顯示。


用戶能從iTunes App 店或www.shortcovers.com下載Shortcovers運用軟體,然後能以5~17美元來下載電子書或以99分來下載shortcovers(摘錄或篇章)。預期此網站能與SymbianWindow MobileBrew等作業系統的裝置競逐市場。


新機型將不斷出現


電子書閱讀器將不斷進步。Plastic Logic公司預計於2010年推出以塑料半導體製成的塑料銀幕,尺寸剛好是影印用紙的8.5x11英吋,厚1/3吋,重16盎司(454公克),很適合閱讀雜誌、文件和圖書等。Plastic Logic也提供直接下載,並增加了能從電腦下載WordPowerPoint、電子郵件和其他文件的功能,也跟Sony的電子書閱讀器一樣設有軟鍵盤(soft keyboard)。同時該公司也預計於年後致力開發彩色機型。Plastic Logic公司也會設立網路商店,並且將模仿Amazon最暢銷圖書的作法來推動其產品。


在電子書閱讀器類同的產品領域內,Plustek公司推出一種掃瞄器能自己動手做出有聲圖書。它不是電子書閱讀器,但BookReader V100能掃描圖書,然後從文本轉換為語音的MP3檔,方便用iPod或其攜帶式裝置來聆聽。 此種掃描器已上市, 但其缺點是一次只能掃描一頁,而且699美元的價格貴了些。