美國農民希望在農地上方安裝太陽能板

芝加哥論壇

由於蔓越莓價格暴跌及美中貿易戰因素,使美國的蔓越莓產業著眼於可能的新救星,安裝太陽能板。
美國麻薩諸塞州的蔓越莓種植者係僅次於威斯康辛州的第二大蔓越莓種植者,他們提議於種植地上方建造太陽能板。據太陽能及農業專家表示,這是將再生能源技術與傳統農業相結合的一種新方法,該方法已經在全球進行研究,但並未在大規模商業性作物進行。最初構想是在離地面較高的地方架設太陽能板,及保留足夠空間可以安全地種植和收成農作物。
蔓越莓種植者希望以土地長期租賃給太陽能開發商的形式來獲得額外收入,同時仍能生產相同品質的農產品。一項正進行中的全國性研究表示,在特定氣候下某些作物在太陽能板下可蓬勃成長,但目前尚不清楚對蔓越莓生長方式是否有幫助。第四代蔓越莓種植者Michael Wainio目前正在與太陽能開發商NextSun Energy合作,計畫在其Cape Cod附近Carver的三個沼澤農場中安裝約27,000個太陽能板。該計畫將產生約10 megawatts的電力,足以為1600多戶家庭提供電力。
根據美國農業部的數據,蔓越莓的價格在過去十年中暴跌57%,從2008年的每桶58美元(約100磅)跌至2018年的25美元,麻州生產的蔓越莓汁成本每桶約35美元。2017年及2018年,美國農業部准許該產業銷毀數百萬磅的蔓越莓以穩定價格,但美國與歐洲及中國之間的貿易戰進一步加劇該產業的困境,此前美國出口30%的蔓越莓產品。
在麻州,蔓越莓種植者及太陽能廠商希望利用州政府提供的新再生能源激勵措施,該措施旨在鼓勵太陽能和農業「雙重用途(dual use)」計畫。為了符合條件,太陽能板排列必須滿足某些設計要求,例如在離地面至少8英尺(2.4米)、計畫案亦必須提供一份年度報告,說明太陽能板下的農地仍具有農業生產能力。事實證明,雙重用途計畫在歐洲及美國的家畜養殖場都取得成功,在日本亦有在農作物上架設太陽能板的數百個計畫,但這些計畫比起麻州蔓越莓沼澤所提議的要小得多。
 

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