美國農民利用太陽能發電作為收入的替代方案

資料來源: 華爾街日報

因農作物價格急劇下跌,美國農民利用土地發展太陽能,其將太陽能板安裝在農作物休耕或收成不理想的農業地帶發電作為收入的替代方法。美中貿易戰削減中國對美國農作物的需求,玉米、黃豆及小麥的價格均下跌至2010年以來的最低水準,創紀錄的春季降雨亦使許多農民沒有時間種植品質好的作物。在過去的六年中,農民Dick and Jane Nielsen夫婦在其明尼蘇達州聖保羅市外3,500英畝的玉米及黃豆獲利減少約30%。Nielsens計劃在其15英畝的土地上安裝太陽能板,與當地電力公司合作換取未來22年內每年14,000美元收入,以彌補部分農產品獲利損失。
農民可選擇將土地租給電力公司發電並將電力傳輸至電網,或安裝自己的太陽能電板發電自用,以減少電費。據農民及推動再生能源人士稱,這兩種方法每個月可創造超過1,000美元的利潤。聖保羅非營利組織Fresh Energy董事Rob Davis表示,民眾對改善農民收入的興趣增加,該公司已經與30個州的數百名農民合作,為他們的營運增加太陽能發電,並帶來改善環境效益。亦有農民表示,他們猶豫是否將土地控制權簽給電力公司,其擔心如果農作物價格反彈,電力公司的租金可能低於農作物的收入。根據美國農場聯合會(American Farm Bureau)表示,農場破產案在今年上半年增加13%,達到2012年以來的最高水準。
太陽能發電越來越廣泛,根據美國農業部的統計,截至2017年,約有90,000個農場使用太陽能設備,為2012年使用太陽能電板的三倍,至2030年,太陽能電板將覆蓋300萬英畝的土地。根據美國能源資訊管理局統計,2018年將近有258,000英畝土地進行太陽能發電量。而農民是否在農地進行太陽能發電,取決於各州政府提供的利益程度。
 

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