美國航空公司 致力無線服務

資料來源及時間:世界日報 02/29/2008 美國航空公司正在推進機載無線通訊方面的工作,嘗試採用各種方法向乘客提供實時通訊和娛樂服務。 對航空公司來講,好消息是通訊技術飛速發展,而且價格已有所回落。僅僅幾年前,波音公司早期的互聯網服務硬件Connexion還極其笨重,以致於飛機不得不減少載客人數才能負擔由此帶來的額外重量。而且,由於費用高昂,乘客也很少使用安裝在飛機坐椅靠背上的電話。 機載通訊服務公司Freesky Research的格羅斯表示,現在通訊設備在重量和成本上都有所改善,主要原因是地面技術的進步。他還說,此外,衛星與飛機間的通訊也有了明顯進步,私人商務噴氣機和商用客機的機組人員目前都在使用WiFi網絡。 美國禁止在飛機上使用無線裝置,不過航空公司預計,不久後將允許用手機收發電子郵件,不過仍不能接打電話。 國際航班必須連接到衛星上才能實現完全的寬帶上網。國內航班則可以通過地面手機基站實現寬帶上網,成本較前者要低的多。 據世界航空機上娛樂協會預測,因機載通訊和實時娛樂服務的範圍擴大、客流量增多,到2016年,市場規模將增至96億美元,目前規模為5000萬美元。 航空公司希望有一天機載通訊服務能帶來新的收入,不過目前還只是為客戶提供的一項超前服務。 低成本航空公司JetBlue Airways Corp.最近收購了提供免費娛樂和電子郵件功能的LiveTV,進而也在機載通訊市場尋得了一席之地。目前JetBlue正向大陸航空公司等航空公司出售此服務。大陸航空將把LiveTV用於國內航班。 Alaska Air Group正與少數人持股公司Row44進行合作,準備推出基於衛星的系統,而AMR Corp.旗下的美利堅航空公司和Virgin Group旗下的維京大西洋航空公司也在與少數人持股的AirCell就基於地面基站的服務進行合作。 乘客維權組織航空旅客協會的總裁史坦普勒說,如果機票價格相當的話,航空旅客會選擇配有最佳機載通訊服務的航班。 他說,低成本航班很可能需要下調機票價格,以便與它們的價值形象相匹配。