美國自亞洲進口食品輪候期長達一個月

美國自亞洲進口食品輪候期長達一個月

鑑於去年中國出現的牛奶三聚氰胺污染事件,聯邦藥物及食物管理局(FDA)由去年11月起實施全面檢查所有進口亞洲食品的政策,使許多進口的東方食品受到積壓,再加上成本增加,今年業者從中港台等地進口的農曆新年糖果應節食品,明顯減少,售價也提高。


東方食品商會指出,業者很理解聯邦政府的目的,他們也支持當局採取行動以確保食品安全,但是目前經濟已很不景氣,這些程序上的拖延,使業者的經營更加困難,包括貨櫃等候檢驗結果的輪候期長達一個月以及業者要額外負擔檢驗費用等。


中國的牛奶產品被發現含有三聚氰胺污染物,發生於去年9月。雖然被發現有問題的中國食品主要與牛奶製品有關,但自去年11月起,聯邦藥物及食物管理局對每一個從亞洲地區進口的食品貨櫃,實施全面檢驗的新政策,並非只限於來自中國的貨櫃。


未出現三聚氰胺事件前,當局只是抽查進口的食品,檢驗貨櫃的時間約為一周,但是去年11月以來,所有進口的食品貨櫃,全部都要通過檢驗。


多年來聯邦藥物及食物管理局列出一份必須先通過檢驗才能進口的名單,名單上的食品多是像米粉等較容易出現不潔物者,但在三聚氰胺事件後,當局將更多的進口食品列在名單上。


如果進口的食品不在名單上,在新政策下,聯邦藥物及食物管理局將抽取樣本進行檢驗,待檢驗結果出來後,才將貨櫃放行。


如果進口的食品種類是在黑名單上,則進口商要自費將樣本送到化驗室檢驗,待檢驗結果通過後,進口商才可出貨。


去年11月開始實施新政策,使許多聖誕節的應節食品貨櫃受到拖延。因為聖誕節前的經驗,使不少業者減少進口農曆新年應節食品,也因為檢驗時間長達一個月,迫使業者的成本也提高。


因此,今年消費者在市面上可供挑選的農曆新年應節食品,種類減少,售價提高,消費者也可發現不少農曆新年食品是由本地廠商生產,以免除進口食品的過關繁複手續。