美國肉品供應大州近期新冠病例大增,考驗業者為員工實施的保護措施

資料來源:華爾街日報

美國肉品生產大州近期感染病例大幅增加,考驗業者為工廠員工實施的保護措施。該產業曾在4月份因疫情而被迫暫時關閉工廠。近期,美國最大雞肉生產州喬治亞州新增感染病例攀升,包括阿肯色州、阿拉巴馬州及北卡羅萊納州等禽肉供應大州也出現病例激增趨勢,讓一些員工擔心工作時面臨風險。
過去幾週,規模達2,130億美元的美國肉品產業產量已經恢復到常態,包括Tyson、Cargill、Smithfield及JBS等大食品公司,皆提高加工產能及增加週末排班等。根據美國農業部,截至6月27日當週,牛肉產量與去年相較增加5%、豬肉產量則大增近14%。雞肉產量與去年相較則下滑約2%。
在春季第一波疫情中,牛肉及豬肉工廠員工受影響最大。隨著新冠病毒在全美蔓延,擁有約585,000名員工的美國肉類包裝產業較早遭遇到病毒感染。工會表示,已有65名員工因病毒而死亡,有4,000多人受到感染。
肉品加工業者均表示,已經在防護設備投入數億美元及為員工增加工資等,以幫助員工安心重返工作。然而,隨著全美病例大幅攀升,工會表示工廠員工仍面臨風險。JBS食品表示,其工廠一半員工已接受測試,病例多的地區,有多達80%以上的員工已接受測試。Cargill 食品工廠按正常水準95%運作,未來幾週內將恢復全面生產。位於印第安納那州Logansport郡的Tyson豬肉加工廠,幾乎已經恢復正常生產。
 

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