美國聯邦政府限制移民動用醫療可能影響加州經濟

一項新的研究報告指出,聯邦政府新擬議可能造成移民不願加入保健安全網計劃(health safety net programs),將重擊加州經濟,使加州流失大批工作和經濟收入。

在美國國土安全部提議的法規下,移民如果本人或孩子領取聯邦醫療補助Medicaid  (半世紀以來提供貧民的醫療保險),或是加州糧食補助CalFresh或聯邦住屋補助,可能危及取得綠卡的機會。

由洛杉磯加大 UCLA Center for Health Policy Research、柏克萊加大UC Berkeley Labor Center 及非營利組織California Food Policy Advocates合作的研究指出,如果目前加州移民家庭有35% 決定退出福利計劃,新規定可能導致加州喪失17,000 多個工作和28億元經濟損失。單是洛杉磯地區就會損失6,200 工作和9億9200萬元。加州的醫療業和與食物相關行業也也會受重創。在喪失的工作中,47% 屬於醫療業, 10% 屬於食物業,4% 在地產業。

研究作者及柏克萊加大勞力中心醫療主任Laurel Lucia說,除了前述的三類,每個行業多少都受到影響。

國土部提議是現行的公共負擔政策 “public charge policies”的延伸,將使領取某些公共補助的移民將愈難進入美國或成為永久居民。兩個多世紀來美國一直限制被視為是公共負擔的移民。但政府官員長期以來認為醫療計劃是保護公民和非公民健康的保障。研究指出,如果規定改變,加州約有765,000名移民可能選擇退出糧食補助和醫療計劃,導致加州失去14億6000萬元聯邦福利。

UCLA 研究中心主任Ninez Ponce說,移民是加州勞動力、經濟和稅收重要來源。

擬議新法規會大量減少公共補助計劃,帶來的經濟重衝擊會變及全加州。新規定公開評議期周一結束。預計明年2月決定和發表。

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