美國科技生產力引擎 降溫

資料來源:世界新聞網

美國經濟復甦為什麼這麼有氣無力,人人都有一套理論,但眾人普遍忽略一個因素:由電腦、軟體與網路驅動的生產力革命正在退潮,卻尚未出現新的成長引擎可取而代之。

據MarketWatch報導,即使科技新創公司引起的話題不斷,但真正大舉投資高科技設備或軟體的企業少之又少。資訊處理設備與軟體相關投資的成長率已減到數十年來最低。

高科技投資是1980年代與1990年代重要的經濟驅動力。企業大手筆投資新的設備、軟體與研究,換得產出大幅提升。

但過去60年來由電子業主導的生產力提升,可能將要戛然而止。今日高科技投資減緩,意味明日經濟成長將放慢腳步。葛登(Robert Gordon)等經濟學家就指出,電子革命帶來的成果已收割殆盡,生產力成長注定會趨緩。

近年來隨著經濟努力從2008年金融海嘯中復甦,在需求成長緩慢下,企業投資大致疲弱,因為不認為有投資新設備、軟體或生產流程的迫切需要。

另一大因素是,大多數產品的改善空間縮小。1980和1990年代,每個新產品周期都代表速度和功能上的大躍進,依循「摩爾定律」所謂半導體效能每18個月翻倍的原則。高科技產品價格迅速下滑,促使企業砸重金投資。

但如今,購買更快的晶片和小幅升級的軟體,帶給企業的投資報酬不大。作業系統從MS-DOS跳到Windows 3.0是巨大轉變,但很少企業急著採用Windows 8,因為Windows 7就夠好用了。

摩根大通經濟學家斐洛利(Michael Feroli)與梅爾曼(Robert Mellman)指出,科技進步變慢意味經濟成長跟著減速,1990年代末每年潛在成長率約3.5%,現在大約降到一半的水準。他們估計,目前生產力以每年增幅約1.25%,約是1995-2004年生產力大躍進時期的一半。

好消息是,生產力成長減緩意味即使是小幅度的經濟成長,也會使龐大的失業人數及大材小用的就業人數降下來。壞消息是,生活水準不再快速提升。債務會更難償還,個人和企業都必須設法把預算花在刀口上。

但也不必太沮喪。許多產業可望受惠於便宜的行動運算與通訊服務,而生技、能源、奈米科技、機器人等領域,也有潛力掀起像電子革命那麼翻天覆地的變革,進而再度提升生產力與生活水準。