美國百業蕭條 維他命銷量逆勢成長

資料來源及時間:Chinese Daily News 05/08/2009 美國經濟衰退百業蕭條,日子雖不好過,但民眾更懂得要照顧好身體,全美維他命銷售量逆勢成長,消費者寧願先花小錢補身體,以免日後負擔昂貴的醫藥費。 克利夫蘭的帕罕因為傷風感冒到藥局買了一罐8美元的營養補充品,她說,如果現在還有一份附醫療保險的工作,就會去看醫生。帕罕前一陣子丟了工作,過去每月花50美元買氣喘、過敏及其他慢性病處方藥,現在只花8美元買不需處方箋的蛋白質補充品和膠囊。她說:「省下這筆開銷很重要,可以用來租片觀賞,或是煮孩子愛吃的食品。」 事實上,許多消費者也和帕罕撥同樣的算盤。過去幾年來維他命和營養補充品的銷售呈現穩定成長,近幾個月來更是直線上升,和股市低迷行情呈背離走勢。許多人在食衣娛樂節省開銷,卻開始努力吞維他命丸,因為他們認為這有助於在未來省下昂貴的醫藥費。 普林斯頓大學經濟學教授雷哈德表示:「一旦循正統醫療體系就診,花費通常高得驚人。因此,人們現在傾向不馬上就醫,而是試著先忍耐。」 雷哈德認為,維他命和藥草的熱賣現象,是「消費者主導保健」概念的延伸,這種概念主張如果將民眾的保險自付額調高,他們會採取更多預防措施。過去20年來,這種概念從保守派的圈子逐漸走向主流,批評者認為,這會導致民眾寧願病久一點,也不接受急需的醫療。 在全美有414家連鎖店的維他命小舖(Vitamin Shoppe)董事長杜沃斯說,消費者已對健保成本高漲和失業率居高不下發出警訊,與處方藥相關的福利縮減,就會驅使民眾轉向預防措施及其他替代性醫療照護。過去半年來該公司的新客戶成長高達20%,比2001年經濟衰退時期的客戶成長至少多出25%。