美國百業蕭條 唯典當業一支獨秀

資料來源及時間:EPOCHTIMES 97年12月15日 無論是蒂芬妮(Tiffany)鑽戒還是三年舊的割草機,愈來愈多社會各階層的美國民眾都在典當物品,以求收支平衡。 全美各地的當舖商家生意愈來愈興隆,包括部分出人意表的地點,像是奢華生活與購物聖地比佛利山莊(Beverly Hills)。 自封「星光典當商」的比佛利貸款公司(BeverlyLoan Co.)總裁塔巴契班克(Jordan Tabach-Bank)說:「銀行停止放款,民眾只好拿鑽石、手錶和其他珠寶來抵押,取得短期貸款」。 他說:「我的客源確實包括明星、作家、製作人和導演。」此外,還有更多的白領專業人士,尤其是勉力發出薪資的老闆。 他補充說:「我們仍然借貸五位數或六位數的貸款給想做整形手術的比佛利山莊名流,不過我們從來沒看過這麼多急需公司資金的人」。 塔巴契班克說,比佛利貸款公司是經營70年的家族企業。該公司的貸款通常收取4%的月息,不過放款金額從未像過去數月這麼龐大 他說:「我們比銀行方便多了」。他的辦公室位於羅迪歐大道(Rodeo Drive)附近的美國商業銀行(Bank of America)大樓三樓。一名武裝警衛自櫃台監視一箱箱的昂貴珠寶。 另一家當舖「Mo Money」就樸實多了。這家當舖位於鳳凰城(Phoenix)中央的貧民區。陷入困境的營造商雷恩(Robert Lane)等待著店家開門,抵押他以900美元買來的桌上型圓鋸機。 他站在店門外說:「這是為了用來支付部分帳單。」這台他十分珍惜的工具,由於生意清淡已鮮少使用,他希望能換得300美元。 全美現有1萬5000家當舖。隨著經濟蕭條情況加劇,這種長久以來被視為無路可退的借款對象,目前以驚人之勢崛起。 沒有任何全國性組織對這項產業進行統計,不過,大大小小的經營者表示,隨著法拍屋增加與銀行信貸縮減,他們的生意日益興隆。 Mo Money老闆貝克(Eric Baker)說:「生意十分興隆」。這家店接受各式抵押品,從露營車、槍枝、割草機到珠寶都可抵押。店家表示,一年來客源變廣,營業額提升約20%。 他說:「你會看到一些較大件的物品,見到一些原本不會見到的人」。 新的顧客包括手頭緊的營造商,周轉不靈的房產業者、土地仲介和貸款經紀人。這些人都在找尋貸款。州法規定,這些貸款90天的利息不得逾22%。 貝克說:「他們帶著船屋、四輪傳動車、哈雷機車上門...這些他們可有可無、放在車庫裡的玩意」。貝克坐在辦公室裡,店內的部分職員腰帶皮套中插著手槍。