美國玉米農民因新乙醇燃料規範對美國環保署感到不滿

華爾街日報

美國農業團體和農業州議員對川普政府表達對最終乙醇燃料規範的憤怒,其表示最終規範未能兌現川普的承諾。美國環境保護署公佈最終的再生燃料標準,並未包括川普於9月及10月與愛荷華州州長Kim Reynolds及議會代表會晤時所同意的內容。愛荷華州玉米種植者協會總裁Jim Greif表示,顯然川普並不關心對愛荷華州農民的承諾,川普應指示環保署堅持10月4日達成的協議。最終協議不包括依據過去三年給予的豁免,將乙醇燃料重新添加至美國汽油供應中的規範。相反,美國環境保護署將根據能源部的建議對煉油廠進行豁免。
乙醇燃料業者及種植將製成乙醇燃料的玉米農民表示,通過該承諾規範將確保產業滿足聯邦再生燃料標準法規定的2020年150億加侖玉米基乙醇燃料的生產,從而建立市場確定性。美國約有40%的玉米用於生產乙醇,因此乙醇燃料減少意味著玉米市場減少。美國環境保護署公佈2016至2018的85項小型精煉廠的追溯豁免,使再生燃料總量減少40億加侖。該規範文字雖使聯邦官員放心,惟可能將來導致乙醇使用不足。
自2018年9月以來,至少有20家美國乙醇燃料工廠暫時關閉,部分原因是由於美國環境保護署的政策讓供應鏈中的乙醇燃料減少。愛荷華州再生燃料協會執行理事Monte Shaw表示,每個農民及生物燃料支持者都非常失望、沮喪及憤怒,且不認為白宮真正了解農民們的不滿情緒。美國環境保護署表示已修改其煉油廠豁免政策,以確保滿足強制性生物燃料量,並認為川普政府已履行對農民和整個產業的主要承諾。署長Andrew Wheeler表示,川普向美國農民承諾,2020年將擴大生物燃料需求。我們正在兌現這一承諾,並確保將150億加侖的常規生物燃料完全混入美國的燃料供應中。其他批評者將矛頭直接指向川普,惟亦表示不信任美國環保署會遵守法律。
再生燃料協會亦表示,對小型煉油廠的豁免會破壞該目標,協會主席Geoff Cooper表示,12月19日的新規定未能履行川普總統恢復再生燃料標準的完整性承諾,也未能提供乙醇燃料生產商、農民和尋求更低價格的乙醇燃料市場不確定性。
 

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