美國工作職位零增長 中產家庭財富縮水

資料來源及時間:Singtaousa News 01/08/2010 大蕭條後的大半個世紀以來,國家經濟一直保持穩定增長,帶動國民的財富不斷踏上新的台階。然而自從世紀之交之後,這個趨勢戛然而止,不論是從職位空 缺、入息還是家庭資產各個方面衡量,普羅市民的生活並不見得比十年前更好,百姓在慨歎過去十年猶如「消失的十年」,國家領袖和經濟專家也需苦思,到底是甚 麼地方出了問題。 《華盛頓郵報》報道,從勞動市場的角度來看,過去十年的確毫無寸進,與1999年12月時相比,職位空缺在這段時期內錄得零增長,與自從 1940年以來,每十年均有至少20%的增幅相比,更是瞠乎其後。就算以經濟生產總值計算,過去十年的增幅也是大蕭條結束以來最小的一次。 在經濟乏力下,工薪族的日子自然不好過。撇除通漲因素後,中產家庭在2008年的收入還不如1999年,考慮到2009年是金融海嘯後滿 目瘡痍的一年,數字只怕更令人失望。至於家庭在房產、退休金等資產扣除欠債後所得的淨資產,十年來同樣「縮水」,與1950年代後每十年都顯著遞增相比 較,直如天淵之別。對此,經濟政策研究所所長密舍爾形容,歷年來國家的生產力大幅提高,按理說國民生活亦應有所改善,但事實是這是美國首次出現國民財政狀 況倒退的一個周期。 國民生活今不如昔的其中一個原因,固然與2000年恰好是市道暢旺的一年有關,但在經濟起落的趨勢以外,政府、企業以至個人也犯下重大的 集體失誤。在21世紀初,市場上數以萬億計的巨額資金流向了陽光帶諸州的房地產項目,一方面為樓市泡沫種下了遠因,另一方面錯失了投資工商業並為國民提供 長遠職位空缺的機會。經濟專家貝赫拉維什說,經濟現在出現大亂子,是當年管理宏觀經濟不善所致,美國與歐洲部分國家一樣,都讓樓市泡沫失控,最終嚐到了苦 果。另一個值得反省的,則是十年來借貸風氣的氾濫,政府以國債填充庫房,企業透過融資大肆擴張,升斗市民則以貸款消費,都為經濟埋下了風險。 在痛定思痛後,國家現在能做的,是避免再蹈過去十年的覆轍。用奧巴馬總統的話說,就是要摸索出一個新的增長模式,令國家持續發展。