美國大企業正挖掘海洋垃圾作為原物料以代替塑膠

芝加哥論壇報

可口可樂公司推出一種用部分再生海洋垃圾製成的瓶子,世界最大的地磚製造商Interface Inc.亦用廢棄漁網生產的紗線編織地毯,新創企業正在籌集資金收集海洋中的廢棄塑膠來製造新產品。非營利組織環境保護基金會(Enviromental Defense Fund)的首席海洋科學家Douglas Rader表示,對此趨勢表示歡迎,儘管這些都只觸及表面而已,環境問題的規模還很大。
據英國艾倫·麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)稱,到2050年,海洋裡塑膠的重量將與魚類不相上下。每年大約有800萬噸塑料因不良或缺乏廢物管理系統洩漏至海洋中,按照市場價格計算,這些包裝材料的價值約為100億美元,惟很難從海洋中獲取塑膠並重新使用它。總部位於北卡羅來納州的Unifi Inc. 纖維公司的執行長Al Carey表示,長時間暴露在鹽水中會使塑膠分解,使其回收成本更高。
非營利組織Ocean Cleanup籌集2,200萬美元,於2018年9月在太平洋啟動一個自主的浮動垃圾收集器,但在12月損壞。創辦人Boyan Slat最近提出更堅固的收集器,但表示要使該項目在經濟上可持續,還需要更多的開發。自2002年以來,全球塑膠產量幾乎每年翻倍,達到每年約3.5億噸,預計到2050年將增加三倍。綠色和平組織的化學和污染專家Kevin Stairs表示,不論如何回收,我們將永遠無法擺脫這場塑膠危機,回收使人們認為有解決方案,事實並非如此。
然而,企業仍繼續回收計畫,部分為滿足消費者對永續產品的需求,且可加強企業責任感。愛迪達斯於2015年推出一款運動鞋,該運動鞋部分是由回收的漁網尼龍線製成的。現在,該公司有450多種產品擁有「海洋塑膠」標籤的產品。但與最初的運動鞋不同的是,這些產品不是用從海洋捕撈的垃圾製成的,而是改為使用從沿海地區收集的塑膠。該公司發言人Stefan Pursche表示,我們一直在尋找可以提供更多數量的原材料,從海灘收集塑膠廢物是一種更可靠的選擇。這一轉變凸顯清潔海洋的另一個障礙,海岸上大量可回收利用的塑膠減少往海裡撈的動機。
自2017年以來,戴爾(Dell)公司已在發展中國家的海岸線或河流50公里內回收27公噸海洋塑料,該公司重複使用包裝材料,並正在擴大計畫。HP公司表示,其採購450噸有可能進入海洋的垃圾,相當於3,500萬個塑膠瓶,用於製造墨水盒、筆記電腦和顯示器的零件。這些技術公司與通用汽車公司、Interface等公司一起,於 NextWave Plastics財團下建立合作夥伴關係,以使防止塑膠進入海洋的供應鏈商業化。
 

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