美國人去年末季儲蓄上升2.9%,較一年期增1.9%

美國人去年末季儲蓄上升2.9%,較一年期增1.9% 資料來源及時間:World Journal 2/2/09
美國人現在節衣縮食和加緊儲蓄,這對遭受衰退打擊的經濟,是再壞不過的事,經濟學家稱此為「節儉的矛盾」(paradox of thrift),即少花錢、多存錢對個人有益,但如果每個人都這樣做,卻對經濟不利。
政府在12月30日公布,2008年最後三個月美國人的儲蓄率上升為占稅後收入的2.9%,比去年第三季度的儲蓄率1.2%,和一年前同期的1%大幅上升。儲蓄上升,支出就下降,兩者關係有如蹺蹺板,支出占經濟活動的70%,當消費者拒絕支出時,公司會縮減、裁員會增加,人們更不花錢,衰退就加深。
經濟的大幅下滑已重擊零售和製造業,過去多年購物者炫耀其電視機、裝修和衣服,使商店享受了榮景,現在節儉突然變成了時尚。
紐約州雪城38歲的會計葛莉絲‧凱斯過去13年是信用卡狂,用信用卡購買汽車、衣服、付家庭裝修和度假,每個月對卡債只付最低還款,以便她繼續為自己、丈夫和兩個孩子刷卡購物,但兩年半前,她被裁員,然後找到一個新工作,薪水從6萬元減為4萬元,連最低還款也付不起。現在她厲行按預算生活,在家度假、自己種蔬菜,她已經兩年沒有用過信用卡,也儲蓄更多,她說這是一種解放的感覺。
經濟學家認為,儲蓄率將繼續上升,可能達到6%或更高,節儉會是一種長期的行為改變;分析家相信,由於承受裁員和信用緊縮壓力的消費者,延後購買汽車和其他物品,艱困在2009年仍將盤踞不去。