美健保業者要求病患接受掃描前必須獲得「預先授權」

資料來源及時間:World Journal 3/24/08 美國電腦斷層掃描(CT scans)等先進的醫療掃描設備,近年因為費用飆漲,而且有安全顧慮,現在許多健保業者要求病患接受掃描前必須獲得「預先授權」。部分醫生也表示,這些掃描醫療設備已被濫用。 「美國健康保險計畫」組織執行長Karen Ignagni說:「各種掃描的費用都在增加,對品質及安全的關切也越來越高。」 健保業者除了要求掃描要預先授權外,也設下其他限制,包括強制顯像設備,以及操作的醫技人員必須具有合格證照。 業者擔憂一些病患若接受多次的CT掃描及正子放射斷層掃描(PET),會曝露在高危險的幅射之下,其程度數超過一般胸部X光掃描。此外,有時會因掃描操作不當而重做;設備老舊、操作人員技術不佳也是問題。 有些醫師還擔憂部分不夠專業的醫師,介紹病患在自己診所或自己賺錢的中心,去做掃描檢驗。美國大學心臟專家Robert Hendel說:「醫生為賺錢而要求在診所內掃描,確實令人關切。」 據統計,以CT掃描為例,在2000年至2005年間數量增加近兩倍,比率從每百人有12次掃描,增加至每百人有22次掃描。許多健保公司在去年紛紛對各種掃描祭出限制措施。 不過,也有專家表示,病患掃描更大的問題是在於健保業者要求的繁文縟節。放射專家Arl Moore說:「這到底是健保業者的預先授權程序,還是健保公司在診斷醫病?」 Moore並指出,費用增加的另一項原因,是醫師常會給病患處方,先進行不需要健保公司預先授權的初步掃描,經診斷後如果確時有需要,再申請授權,執行更先進的檢驗。而更糟的是,此舉往往沒有必要,也會增加病患的風險。