美今年農產品出口可望激增23%,創新高至1010億美元

資料來源及時間:World Journal 3/10/08 市場供不應求以及穀物庫存降至數十年谷底,全球掀起搶糧風潮,農產品價格迭創新高,消費者苦不堪言,農民卻竊喜不已,農業在全球經濟衰退隱憂中呈現一枝獨秀。美國今年的農產品出口可望激增23%,達到空前新高的1010億美元。 儘管世界各地農民全力增產,穀物仍供不應求,小麥在過去半年漲了一倍,玉米行情看俏,大麥、葵花子、油菜籽及黃豆等穀類價格都劇烈上揚,糧價飆漲已演變成最急迫的經濟問題。住在奈及利亞拉哥斯的裁縫師歐祖庫只好勒緊腰帶過日,他說:「以前買三條麵包的價錢,現在只能買到一條。」 造成糧食漲價的因素很多,最大原因是需求暴增。近年來開發中國家每年約有7%的經濟成長,意味著全球有幾億人口首度能獲得生活基本物質,包括改善飲食在內。芝加哥顧問業者農業資源公司(AgResource)的巴塞說:「所有人都希望飲食和美國人一樣,但這要兩、三個地球才夠。」 糧食期貨投資人認為,糧食供不應求與價格居高不下的情況還會持續數年之久,可能成為美國經濟管理的一大問題,美國食品價格飆漲,令人想起1970年代通膨高漲的情景。糧價高漲也在其他國家造成更大問題,貧窮民眾買不起食物,引發社會動盪,甚至出現暴亂。 長期而言,糧食供應可能增加,更多土地可能用於生產,而且有些國家過時的農作技術可能升級。此外,漲價也可能迫使更多人縮衣節食。但最大問題在於上述改變是否足使供需達成平衡。美國農業部首席經濟學家葛勞伯說:「人們想知道這是個新紀元嗎?糧價會永遠居高不下嗎?」 在各界忙於猜測美國經濟是否陷入衰退之際,農民卻是生意興隆。美國農業部預測,今年農業所得將比十年均線高出50%,資金大舉流入推升農地價格上揚,農民拚命種植,不怕農作沒人要。 全球對餅乾、麵包和麵條的需求貪得無厭,過去八年中有七年的世界小麥消耗量超過生產量。在世界各地小麥已成為貴重商品,例如,巴基斯坦自1月以來已動用數千名武裝部隊護衛運送小麥和麵粉的卡車。 在美國,通心麵的價格自去年10月以來上漲20%,麵粉自去年夏天以來漲了19%,食品與飲料的價格一年上升4%,漲幅為近20年來最大。美國農業部並預測,今年世界小麥將增產8%,美國小麥的耕種面積將增加200萬英畝,有助於壓低小麥的價格。但華盛頓州的農民史密斯說:「價格高漲通常是短暫的,但我認為此次和以前不同。」