美中西部水災後,食物價格將更昂貴

資料來源及時間:World Journal 6/22/08 中西部水災後,食物價格將更昂貴,因為水災淹沒了農作物,使作為飼料主要成分的玉米和黃豆價格高漲,牧場可能因而關閉,或被迫屠宰更多的牛、豬、火雞和雞,藉以降低成本,這將使消費者所付的牛肉、豬肉、雞肉,甚至雞蛋、乳酪和牛奶的價格更貴。 這次中西部水災在愛阿華、印第安納、伊利諾和其他玉米和黃豆生產州,估計淹沒了超過兩百萬英畝的玉米和黃豆田,由於擔心玉米收成大幅下降,全球穀物價格都大漲,美國政府定本月底之前公布大約損失的玉米種植面積,不過專家表示,水災的重大後果今年稍後將會顯現出來。 堪薩斯州的Seaboard Foods公司每年供應四百萬頭豬,該公司總裁布蘭尼曼說,由於玉米和黃豆漲價,已使養豬業者減少養豬的數量,大量屠宰豬隻將使今年稍後和2009年豬肉漲價。 他說,一頭豬的飼料費過去一年上漲了30美元,轉嫁給消費者將使豬排每一磅增加15美分。 牛肉的飼主也是如此,他們現在生產成本的60%至70%為飼料費,而玉米價格仍在每天上升,從一年前的每蒲式耳4美元,漲為現在將近破紀錄的8美元。 在水災前,由於中國和印度對玉米的需求量增加,加上美國對用玉米做代油燃料的需求,使玉米的價格在過去一年上漲了80%。這次水災使美國主要玉米生產州愛阿華州的玉米生產減少9%,相當美國預期產量的1.5%;伊利諾州的生產也減少9%,將使玉米的價格上漲更多。 在水災前,穀物價格高漲就使世界最大的雞肉公司Tyson Foods今年成本上升6億美元,該公司的雞肉在去年就已漲價。愛阿華州火雞加工公司West Liberty Foods董事長希爾說,美國火雞業者將減少飼養火雞數量10%到15%,今年感恩節和聖誕節火雞的價格將上漲,甚至到明年都將維持高價。 由於酪農的生產成本中,飼料占65%到75%,飼料價格高終將使牛奶、乳酪和優酪乳的價格上漲。